ฤดูใบไม้ร่วงของไซ่ง่อน

ฤดูใบไม้ร่วงของไซ่ง่อน

สหรัฐฯ ถอนตัวจากเวียดนาม

สองเดือนหลังจากการลงนามในข้อตกลงสันติภาพเวียดนาม สหรัฐอเมริกาคนสุดท้ายในไซง่อน บ้าง ...อ่านเพิ่มเติม

สถานทูตสหรัฐในกัมพูชาอพยพ

ในกัมพูชา เอกอัครราชทูตสหรัฐฯ และเจ้าหน้าที่ออกจากพนมเปญเมื่อกองทัพเรือสหรัฐฯ ดำเนินการปฏิบัติการอีเกิลเพื่ออพยพ เมื่อวันที่ 3 เมษายน พ.ศ. 2518 ขณะที่กองกำลังเขมรแดงคอมมิวนิสต์ปิดล้อมเพื่อโจมตีเมืองหลวงครั้งสุดท้าย กองกำลังสหรัฐฯ ได้รับการแจ้งเตือนสำหรับ ...อ่านเพิ่มเติม

การล่มสลายของไซง่อน: เวียดนามใต้ยอมจำนน

ที่มั่นของเวียดนามใต้ของไซ่ง่อน (ปัจจุบันรู้จักกันในชื่อโฮจิมินห์ซิตี้) ตกเป็นของกองทัพประชาชนเวียดนามและเวียดกงเมื่อวันที่ 30 เมษายน พ.ศ. 2518 กองกำลังเวียดนามใต้ได้พังทลายลงภายใต้ความก้าวหน้าอย่างรวดเร็วของเวียดนามเหนือ การต่อสู้ครั้งล่าสุดได้เริ่มขึ้นใน ...อ่านเพิ่มเติม

เวียดนามเหนือเปิดตัว “แคมเปญโฮจิมินห์”

เวียดนามเหนือ “การรณรงค์โฮจิมินห์” เริ่มต้นขึ้น แม้ว่าสนธิสัญญาสันติภาพปารีส พ.ศ. 2516 จะหยุดยิง แต่การต่อสู้ยังคงดำเนินต่อไประหว่างกองกำลังเวียดนามใต้และกองทหารเวียดนามเหนือในเวียดนามใต้ ในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2517 ชาวเวียดนามเหนือได้โจมตี ...อ่านเพิ่มเติม

ประธานาธิบดีฟอร์ดกล่าวว่าสงครามสิ้นสุดลงสำหรับอเมริกา

ในการกล่าวสุนทรพจน์ที่มหาวิทยาลัยทูเลน ประธานาธิบดีเจอรัลด์ ฟอร์ด กล่าวว่า สงครามเวียดนามสิ้นสุดลงแล้วเท่าที่อเมริกาเป็นกังวล “วันนี้ ชาวอเมริกันสามารถฟื้นความภาคภูมิใจที่มีมาก่อนเวียดนาม แต่มันไม่สามารถทำได้โดยการต่อสู้ในสงครามอีกครั้ง” นี่เป็นข่าวร้ายสำหรับ ...อ่านเพิ่มเติม


การล่มสลายของไซ่ง่อน

เมื่อวันที่ 30 เมษายน พ.ศ. 2518 กองทหารเวียดนามเหนือยอมรับการยอมจำนนของไซง่อนและด้วยเหตุนี้จึงขับไล่สาธารณรัฐเวียดนามออกไปและทำให้วอชิงตันอับอายในกระบวนการนี้ ไซ่ง่อนกลายเป็นโฮจิมินห์ซิตี้ภายใน 24 ชั่วโมงภายใน 24 ชั่วโมง การยอมจำนนของเมืองหลวงและการเปลี่ยนชื่ออย่างรวดเร็ว󈞅 ปีที่แล้วในเดือนนี้–กลายเป็นสัญลักษณ์สูงสุดของความล้มเหลวของนโยบายสหรัฐในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้

สำหรับชาวอเมริกัน วันนั้นจะเป็นที่จดจำตลอดไปสำหรับภาพเฮลิคอปเตอร์ของสหรัฐฯ ที่แออัดยัดเยียดซึ่งหลบหนีด้วยการอพยพที่มีเวลาไม่ดีแต่ได้รับการดำเนินการอย่างดี เที่ยวบินของพวกเขาไปสู่ความปลอดภัยตรงกันข้ามกับความหวาดกลัวที่จับชาวเวียดนามใต้ผู้ภักดีหลายพันคนที่ถูกทิ้งให้อยู่ในชะตากรรมของพวกเขา สื่อนำเสนอฉากสะเทือนขวัญหลายร้อยฉาก ทั้งเรือลำเล็กๆ ที่อัดแน่นไปด้วยทหารและสมาชิกในครอบครัว ผู้คนที่พยายามจะบุกเข้าไปในบริเวณสถานทูตสหรัฐฯ ทารกเวียดนามถูกส่งผ่านลวดหนามไปยังมือที่รออยู่ และอนาคตที่ไม่รู้จัก

ไซง่อนล้มลงด้วยความเร็วที่ทำให้งงงวย หลังจาก 21 ปีแห่งการต่อสู้กับกองกำลังคอมมิวนิสต์ กองทัพเวียดนามใต้พังทลายลงในเวลาไม่กี่สัปดาห์จนกลายเป็นกองกำลังที่ไม่เป็นระเบียบ ไม่สามารถชะลอ หยุดน้อยลงมาก กองกำลังจากทางเหนือ

ในสงครามเกือบ 30 ปี ฮานอยเอาชนะฝรั่งเศสและเวียดนามใต้ในสนามรบและสหรัฐฯ ที่โต๊ะเจรจา ระบอบคอมมิวนิสต์เป็นผู้เชี่ยวชาญในการจัดการความคิดเห็นของสหรัฐฯ ตัวอย่างเช่น ฮานอยได้เปลี่ยนความพ่ายแพ้อันแสนสาหัสในการโจมตีเทตปี 1968 ให้เป็นชัยชนะในการโฆษณาชวนเชื่ออันน่าทึ่ง ซึ่งท้ายที่สุดก็ขับไล่สหรัฐฯ ออกจากสงคราม

ถึงกระนั้น เวียดนามเหนือได้รับบาดเจ็บประมาณ 50,000 คนในเมืองเตต และถูกทำร้ายในทำนองเดียวกันในฤดูใบไม้ผลิปี 1972 ในการบุกโจมตีทางใต้ กองทัพประชาชนเวียดนามต้องการเวลาพักฟื้น

Thieu’s กลเม็ด

เหงียน วัน เทียว ประธานาธิบดีแห่งเวียดนามใต้ ใช้ประโยชน์จากการตัดสินใจของฮานอยที่จะปรับปรุงและติดตั้งอุปกรณ์ใหม่ ซึ่งช่วยให้เวียดนามใต้สามารถยึดดินแดนได้ในทุกที่ที่ทำได้ ผลที่ได้คือกองทัพเวียดนามใต้ถูกกระจายไปทั่วพื้นที่ขนาดใหญ่ และในช่วงปลายปี 1974 ก็พร้อมสำหรับการโจมตี สถานการณ์เลวร้ายลงเนื่องจากความช่วยเหลือจากสหรัฐฯ ที่แห้งแล้ง อัตราเงินเฟ้อที่เพิ่มขึ้นอย่างมาก และการทุจริตที่เด่นชัดเช่นเคย

สนธิสัญญาสันติภาพปารีสในเดือนมกราคม พ.ศ. 2516 นำไปสู่การถอนกำลังทหารสหรัฐฯ เกือบทั้งหมดในช่วงต้นปี พ.ศ. 2516 ในฤดูใบไม้ร่วงปี พ.ศ. 2517 ผู้นำในฮานอยได้ตัดสินใจแผนงานสองปีเพื่อพิชิตภาคใต้และรวมสองประเทศภายใต้การปกครองของคอมมิวนิสต์ เรียกว่า “General Offensive, General Uprising,” โปรแกรมได้รับการออกแบบเพื่อให้การโจมตีทางทหารครั้งสำคัญในปี 1975 จะนำประชากรเวียดนามใต้ไปสู่จุดแห่งการปฏิวัติและอนุญาตให้มีชัยชนะโดยเด็ดขาดในปี 1976

เวียดนามเหนือตระหนักดีถึงความยุ่งเหยิงในการเมืองอเมริกันตั้งแต่ประธานาธิบดีริชาร์ด เอ็ม. นิกสันลาออกในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2517 และตัดสินใจทดสอบน่านน้ำ ในเดือนมกราคม พ.ศ. 2518 ได้ยึดครองจังหวัดฟู้กลองบริเวณชายแดนกัมพูชา หน่วยประจำของเวียดนามเหนือ เสริมด้วยกองโจรท้องถิ่น โจมตีกองทัพเวียดนามใต้ในเวลาเพียงสามสัปดาห์ ทหารเวียดนามใต้มากกว่า 3,000 นายถูกสังหารหรือถูกจับกุม และเสบียงมูลค่านับล้านก็สูญหายไปจากผู้บุกรุก แม้ว่า Phuoc Long ไม่ได้มีความสำคัญอย่างยิ่งในแง่การทหารหรือทางเศรษฐกิจ แต่ก็เป็นจังหวัดแรกที่ชาวเวียดนามเหนือยึดครองมาตั้งแต่ปี 1972 และอยู่ห่างจากไซง่อนเพียง 80 ไมล์

เหตุการณ์สำคัญอย่างยิ่งนี้แทบไม่ได้รับการกล่าวถึงในสื่อข่าวของอเมริกา วอชิงตันให้คำมั่นที่จะ “ ตอบโต้ด้วยกำลังทหารที่เด็ดขาด” ต่อการละเมิดข้อตกลงปี 1973 ของเวียดนามเหนือใดๆ อย่างไรก็ตาม ในท้ายที่สุด สหรัฐฯ ไม่ได้ทำอะไรเลย ฮานอยได้รับการสนับสนุนให้ดำเนินการต่ออย่างไม่ต้องสงสัย

น่าแปลกที่ Thieu ไม่ได้ท้อแท้ นั่นเป็นเพราะเขายังคงเชื่อในคำสัญญาของ Nixon ของ Nixon แม้ว่า Nixon จะถูกบังคับให้ลาออก และเขาจะยังคงเชื่อในคำสัญญาเหล่านั้นจนเกือบสิ้นสุด โดยมักคร่ำครวญถึง “ ว่า B-52 จะกลับมาเมื่อใด& #8221

มีนาคม พ.ศ. 2518 กรุงฮานอยเดินหน้ารุกอย่างจริงจังต่อไป ในช่วงสองปีที่ผ่านมา กองทัพของเวียดนามเหนือ 8217 ได้อดทนย้ายเข้าไปอยู่ในปืนใหญ่โซเวียตจำนวนมหาศาล ขีปนาวุธจากพื้นสู่อากาศ และยานเกราะ พร้อมด้วยทหารใหม่ 100,000 นาย ข้อตกลงปารีสอนุญาตให้กองทหารเวียดนามเหนือมากกว่า 80,000 นายยังคงอยู่ในภาคใต้ และจำนวนของพวกเขาก็เพิ่มขึ้นเป็นมากกว่า 200,000 นายแล้ว

กองกำลังประจำและกองโจรของเวียดนามเหนือมีจำนวนประมาณ 1 ล้านคน แม้ว่าจะสูญเสียอย่างหนักในทศวรรษที่ผ่านมา หน่วยทหารของเวียดนามเหนือ 8217 ที่สร้างโดยพล.อ. Vo Nguyen Giap เป็นหน่วยที่ใช้อาวุธมาก มีการขนส่งหรือเจ้าหน้าที่สนับสนุนเพียงไม่กี่คน ในทางตรงกันข้าม กองทัพเวียดนามใต้เป็นแบบอย่างของกองทัพสหรัฐฯ มีทหารประมาณ 750,000 นาย ซึ่งมีเพียง 150,000 นายเท่านั้นที่เป็นกองกำลังต่อสู้ พวกมันมีอุปกรณ์ครบครันแต่ได้รับการสนับสนุนไม่ดี แม้จะมีส่วนท้ายด้านลอจิสติกส์ขนาดใหญ่ของกองทัพบกก็ตาม

Giap ในปี 1973 ป่วยด้วยโรค Hodgkin's 8217 และอำนาจส่งผ่านไปยัง Van Tien Dung ซึ่งเป็นผู้อุปถัมภ์ของเขา Van Tien Dung ของเวียดนามเหนือเพียงนายพลสี่ดาวคนอื่น ๆ เท่านั้น Dung เป็นชาวนาเตี้ยหน้าเหลี่ยมที่พยายามไต่ระดับ แทรกซึมเข้าไปในกองกำลังของเขาอย่างระมัดระวัง เพื่อที่เขาจะได้ตั้งสำนักงานใหญ่ของเขาที่ Loc Ninh ห่างจากไซง่อนไปทางเหนือเพียง 75 ไมล์ การเตรียมการที่ซับซ้อนรวมถึงการก่อสร้างท่อส่งน้ำมันและโครงข่ายโทรศัพท์ที่ไม่อนุญาตให้มีการตอบโต้ทางอิเล็กทรอนิกส์

Dung กำหนดกลยุทธ์ที่ออกแบบมาเพื่อลดการบาดเจ็บล้มตายจากกองกำลังยิงจำนวนมากที่กองทัพเวียดนามใต้ได้รับการฝึกฝนให้พึ่งพา โชคไม่ดีสำหรับเวียดนามใต้ เสบียงกระสุนของพวกเขาหมดลงอย่างเลวร้ายจากภาวะเงินเฟ้อที่รุนแรงและการลดความช่วยเหลือจากสหรัฐฯ อย่างรุนแรง

การต่อสู้ครั้งสุดท้ายเริ่มต้นขึ้น

Dung มาถึง Loc Ninh ผ่านเส้นทาง Ho Chi Minh Trail ซึ่งตอนนี้ได้ขยายจากทางเดินเท้าไปจนถึงทางหลวงสองเลนที่มีทางลาดยางพร้อมส่วนต่อขยายที่ไปถึงภายในระยะ 30 ไมล์จากไซง่อน เป้าหมายแรกของเขาคือ Ban Me Thuot เมืองในที่ราบสูงตอนกลางและเป็นเมืองหลวงของจังหวัดดาร์ลัก มันเป็นจุดเชื่อมโยงที่สำคัญอย่างยิ่งในการป้องกันของกองทัพเวียดนามใต้ ถ้ามันหายไป กองกำลังคอมมิวนิสต์สามารถผ่าเวียดนามใต้ออกได้อย่างง่ายดาย

เวียดนามเหนือปลอมตัวเป็นการจู่โจมที่แท้จริงด้วยการโจมตีแบบพินปริกในสองจังหวัดทางเหนือสุดของเวียดนามใต้ แม้จะเป็นผู้เยาว์ แต่พวกเขาก็จุดชนวนให้เกิดความตื่นตระหนกกับผู้ลี้ภัยมากกว่า 50,000 คน ซึ่งจะส่งผลกระทบอย่างใหญ่หลวงต่อการสู้รบในเร็วๆ นี้

กองกำลังทางเหนือได้แยกบ้านมีทวดโดยการตัดหรือขวางทางหลวงสายหลักไป เมื่อวันที่ 10 มีนาคม พ.ศ. 2518 กองทหารเวียดนามเหนือสามกองพลพร้อมรถถัง โจมตีเมือง ซึ่งได้รับการปกป้องโดยกองทหารเสริมสองกองของกองพลที่ 23 แม้จะมีการยิงปืนใหญ่ขนาด 122 มม. แต่กองทัพเวียดนามใต้ที่นำโดย พล.ต. Pham Van Phu ก็สามารถสู้ได้ดี อย่างไรก็ตาม พวกเขาทรุดโทรมลง และเมื่อวันที่ 12 มีนาคม มูลก็ยึดเมืองได้เป็นสำคัญ

ที่บ้านมีทวดเกิดขึ้นครั้งแรกกับปรากฏการณ์ที่จะบ่อนทำลายขวัญกำลังใจของภาคใต้ นายทหารหลายคนใช้เฮลิคอปเตอร์ไปรับครอบครัวและหนีไปทางใต้พร้อมกับพวกเขา ภูเองก็หนีเมื่อถึงเวลา

จากนั้น กองทัพเวียดนามใต้ก็เริ่มหนีออกจากชนบท เบียดเสียดกันตามถนนสายหลักและทางเดินต่าง ๆ ในการอพยพจำนวนมากไปยังชายฝั่ง ซึ่งในที่สุดพวกเขาก็เบียดเสียดท่าเรือเพื่อแสวงหาการขนส่งไปทางทิศใต้ ผู้ลี้ภัยไม่เพียงแต่รวมถึงพลเรือนที่เคยช่วยกองทัพของภาคใต้หรืออเมริกาเท่านั้น แต่ยังรวมถึงมวลชนจำนวนมากที่ไม่มีเหตุผลที่จะคาดหวังการปฏิบัติที่เลวร้ายจากกองทัพของเวียดนามเหนือ พวกเขาแค่หนีไปด้วยความตื่นตระหนก

ฝูงชนผู้ลี้ภัยมีลักษณะพิเศษอีกอย่างหนึ่ง ซึ่งพิสูจน์ได้ว่ามีผลกระทบร้ายแรงต่อการต่อต้านของเวียดนามใต้ ทหารเวียดนามใต้ออกจากแนวรบเพื่อค้นหาครอบครัวและพาพวกเขาไปสู่ความปลอดภัย เป็นการตอบโต้โดยธรรมชาติต่อสงคราม แต่เร่งการสลายตัวของขีดความสามารถในการต่อต้านของภาคใต้

ข้อผิดพลาดร้ายแรง

Thieu เชื่อว่าเป้าหมายของการโจมตี Dung ของ Dung จะเป็น Pleiku เขาตื่นตระหนกเมื่อทราบเรื่องการล่มสลายของบ้านมีทวด และเมื่อวันที่ 14 มีนาคม ได้สั่งการอย่างลับๆ ให้ถอนกองกำลังทางใต้ออกจากที่ราบสูงตอนกลาง มันเป็นความผิดพลาดครั้งใหญ่ เพราะไม่มีแผนสำหรับการถอนตัวออกมา และคำสั่งให้ออกไปก็ทำให้กองทหารที่เหลือตกอยู่ในกลุ่มผู้ลี้ภัย ซึ่งการเดินทางอันแสนเจ็บปวดนั้นถูกเรียกว่า “ขบวนรถหลั่งน้ำตา”

เที่ยวบินของผู้ลี้ภัยนี้ไม่เหมือนกับที่พบในสงครามโลกครั้งที่สอง ผู้ที่หลบหนีจากคอมมิวนิสต์ในเวียดนามใช้พาหนะทุกประเภท ไม่ว่าจะเป็นรถประจำทาง รถถัง รถบรรทุก รถหุ้มเกราะ รถยนต์ส่วนตัว สิ่งใดก็ตามที่มีล้อถูกกดจมูกให้หางไปตามทางหลวงหมายเลข 7B ยานพาหนะติดไปด้วยทหารและบรรทุกคนในครอบครัวมากเกินไป– จากทารกในอ้อมแขนไปจนถึงปู่ย่าตายายที่แก่ชรา– ที่บรรทุกบนหรือเกาะด้านข้างเช่นผู้ขับขี่จิตเวช หลายคนที่ตกหล่นถูกรถทับทับ

ผู้คนอีกหลายพันคนหลบหนีไปพร้อมกับบรรทุกสิ่งของที่น่าสมเพชไปด้วย 15 วันที่อากาศร้อนและเย็นไม่มีอาหารหรือน้ำ และเส้นทางก็เกลื่อนไปด้วยผู้คนที่ถูกทอดทิ้ง –เด็ก ผู้สูงอายุ ผู้ทุพพลภาพ

กองทหารเวียดนามเหนือของกองพลที่ 320 กระโจนเข้าใส่กลุ่มคนไม่เป็นระเบียบที่พยายามจะเข้าฝั่งและควบคุมพวกเขาให้อยู่ภายใต้การโจมตีอย่างต่อเนื่อง สังหารพลเรือนหลายพันคน ปืนใหญ่เวียดนามเหนือจะทำลายยานพาหนะทีละคันในระยะใกล้ที่ว่างเปล่า โยนส่วนต่างๆ ของร่างกายเข้าไปในต้นไม้และเลือดสาดลงบนพื้น

มันเป็นการเข่นฆ่าต่างหาก ต่างจากโคโซโวที่ความเกลียดชังทางชาติพันธุ์มาช้านานนำไปสู่การสังหารผู้คนจำนวนไม่กี่พันคน การสังหารที่นี่เกิดขึ้นระหว่างคนที่มีเลือดเนื้อเดียวกัน มีผู้เสียชีวิตกว่า 40,000 รายบนท้องถนน สถานการณ์เลวร้ายลงเมื่อกองทหารที่ทรยศต่อเวียดนามใต้เริ่มยิงใส่เสาผู้ลี้ภัยด้วย

เหตุการณ์ที่น่าเศร้านี้ประกอบขึ้นเป็นความจริงที่ว่า เมื่อผู้รอดชีวิตที่เหนื่อยล้าได้มาถึงท่าเรือในที่สุด พวกเขาถูกเอารัดเอาเปรียบจากเพื่อนร่วมชาติที่คิดราคาอาหารและขายน้ำในราคาแก้วละ 2 ดอลลาร์ ที่นี่กองทัพเวียดนามใต้กลายเป็นกลุ่มติดอาวุธ ไล่ล่าพลเรือนและปล้นทรัพย์สินใดๆ ที่พบ

ดุงเหวี่ยงไปทางเหนืออย่างรวดเร็วและในวันที่ 18 มีนาคม บุกยึดคอนทุมและเปลกู ทำให้การบุกรุกล่วงหน้าหลายสัปดาห์ก่อนกำหนด เป็นการล่มสลายของเวียดนามใต้ โดยกองทัพทางใต้สามารถเอาชนะสงครามได้เร็วกว่าที่กองทัพเวียดนามเหนือสามารถเอาชนะได้

การยอมจำนนของที่ราบสูงตอนกลางอย่างเร่งรีบและไม่ได้รับคำแนะนำของ Thieu ทำให้เวียดนามใต้ต้องเสีย 6 จังหวัดและกองทหารสองกองประจำการ กว่าพันล้านดอลลาร์ในวัสดุถูกทอดทิ้ง

ด้นสดและลวงตา

ผู้นำเวียดนามใต้เริ่มด้นสดนโยบายวงล้อม กองกำลังของเขาจะจดจ่อกับการยึดเมืองชายฝั่งบางแห่ง รวมทั้งดานัง พร้อมด้วยไซ่ง่อนและภูมิภาคเดลต้า Thieu นักการเมืองหัวแข็ง มีความเชื่อแบบเด็กๆ ว่าการครอบครองพื้นที่เหล่านี้จะทำให้สหรัฐฯ มีเวลาที่จะใช้อำนาจทางทหารของตน และบังคับให้เวียดนามเหนือเจรจาอีกครั้ง

กองกำลังเวียดนามเหนือปลดปล่อยการโจมตีในจังหวัดกว๋างตรีเมื่อปลายเดือนมีนาคม เร่งการอพยพของผู้ลี้ภัย ในเมืองเว้ ประชาชนตื่นตระหนก เมืองได้รับความเดือดร้อนอย่างมากในปี 2511 ระหว่างการยึดครองเทต 25 วันของคอมมิวนิสต์ มันสูญเสียพลเรือนอีก 20,000 คนในระหว่างการรุกรานของภาคเหนือ ’s 1972 อีกครั้งที่ทหารและประชาชนรวมตัวกันเพื่อเข้าร่วมฝูงชนมุ่งหน้าสู่ดานัง ภายในวันที่ 23 มีนาคม การผสมผสานระหว่างข่าวลือ การละทิ้ง และการโฆษณาชวนเชื่อของเวียดนามเหนือทำให้เมืองเว้ไม่สามารถป้องกันได้ มันตกเมื่อวันที่ 24 มีนาคม

ขณะที่ปืนใหญ่คอมมิวนิสต์ถล่มเมืองเว้และถนนทุกสายที่มุ่งหน้าไปและกลับจากเมือง กองกำลังอื่นๆ ได้ล้อมดานัง ซึ่งมีผู้ลี้ภัยมากกว่า 1 ล้านคนหลบหนี ทิ้งผู้ที่ถูกสังหารโดยปืนใหญ่ การชนกัน และฝูงชนแตกตื่น ผู้คนหลายพันคนพยายามหลบหนีทางทะเล หลบหนีในสิ่งที่จะลอยน้ำ หลายคนจมน้ำตาย

ที่เมืองดานัง เครื่องบินของพลเรือนได้เริ่มต้นขึ้น โดยคาดการณ์ถึงความสับสนและความหวาดกลัวในภายหลังที่ไซง่อน Edward J. Daly ประธานสายการบิน World Airways ท้าทาย Graham A. Martin เอกอัครราชทูตสหรัฐฯ ของสหรัฐอเมริกา และส่งเครื่องบินโบอิ้ง 727 จำนวน 2 ลำไปยัง Da Nang โดยขึ้นเครื่องบินลำแรกด้วยตนเอง หลังจากลงจอด เครื่องบินของเขาถูกรุมเร้าโดยผู้คนหลายพันคน ในที่สุด 270 คนในจำนวนนี้ติดอยู่บนเครื่องบิน (ทั้งหมดนี้มีเพียงไม่กี่คนเท่านั้นที่เป็นทหารติดอาวุธ-ไม่ใช่พลเรือนที่เดลีตั้งใจจะอพยพ) 727 ออกบินท่ามกลางเสียงปืนและระเบิดมือที่สร้างความเสียหายให้กับแผ่นปิด มันชนกับรั้วและยานพาหนะก่อนจะโงนเงนขึ้นไปในอากาศ ผู้คนเบียดเสียดกันที่พวงมาลัยเป็นอย่างดี และชายคนหนึ่งถูกบดขยี้เมื่อเกียร์ขึ้นและติดขัด

อย่างไรก็ตาม 727 ก็กลับมายังไซง่อน เกียร์ธรรมดาและมีปีกแยก และสามารถลงจอดได้อย่างปลอดภัย ภาพถ่ายที่น่าสยดสยองของเท้าคนตายที่ห้อยลงมาจากประตูเกียร์บอกเล่าเรื่องราวที่น่าสังเวช น่าแปลกที่การเสียชีวิตของชายคนหนึ่งช่วยชีวิตคนอีกสี่คนที่ปีนขึ้นไปบนพวงมาลัยได้ดี เพราะร่างกายที่ทรุดโทรมของเขาทำให้เกียร์ไม่หดกลับตลอดทาง ต่อมา เมื่อรายละเอียดของการบินขึ้นที่มีน้ำหนักเกินและความเสียหายที่รับภาระได้ถูกส่งไปยังโบอิ้งเพื่อทำการวิเคราะห์ คำตอบก็คือ 727 ไม่น่าจะสามารถบินได้

ภัยพิบัติทางทะเลที่เกิดขึ้นที่เมืองเว้เกิดขึ้นซ้ำแล้วซ้ำอีกที่ดานังในระดับที่ใหญ่กว่า เนื่องจากผู้คนถูกเหยียบย่ำจนตายโดยฝูงชนที่ต่อสู้เพื่อขึ้นเรือขนาดใหญ่ ผู้คนมากกว่า 2 ล้านคนแออัดในดานัง แต่มีเพียง 50,000 คนเท่านั้นที่จะหลบหนีทางทะเล ในรูปแบบที่คุ้นเคยในตอนนี้ วินัยพังทลายลงเมื่อปืนใหญ่ของคอมมิวนิสต์ยิงถล่มเมืองและเริ่มการปล้นสะดมอย่างกว้างขวาง การต่อต้านที่รวมตัวกันพังทลาย และพลเรือนที่หลบหนีถูกจับได้จากการสังหารหมู่ระหว่างกองทหารเวียดนามเหนือและเวียดนามใต้

กองกำลังคอมมิวนิสต์เข้าสู่เมืองดานังเมื่อวันที่ 29 มีนาคม กวีเญินล้มลงเมื่อวันที่ 31 มีนาคม และญาจางเมื่อวันที่ 3 เมษายน การต่อสู้เพื่อญาจางกินเวลาเพียงสามชั่วโมง ทรัพยากรที่อุดมสมบูรณ์ของอ่าวกามรัญตกลงมาในวันเดียวกันหลังจากการต่อสู้เพียง 30 นาที การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้ตามมาด้วยการล่มสลายของเมืองชายฝั่งอื่นๆ ยึดสนามบินภูแคทด้วยเครื่องบินกว่า 60 ลำ

สูญหายในการต่อสู้ระยะประชิดเป็นวัสดุมูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์ ใครก็ตามที่บินเข้าหรือออกจากดานังหรือกามรัญระหว่างสงครามเวียดนามจะเรียกคืนเสบียงหลายพันเอเคอร์ที่ซ้อนกันรอบสนามบิน คลังเสบียงขนาดใหญ่นั้นตกไปอยู่ในมือของคอมมิวนิสต์

ไปเพื่อยากจน

ถึงเวลาแล้วที่ฮานอยหันกลับมาด้นสด เวียดนามเหนือตกใจกับความเร็วของความสำเร็จจึงรีบประกาศเป้าหมายใหม่: การพิชิตเวียดนามใต้ทันเวลาเพื่อเฉลิมฉลองวันเกิด 19 พฤษภาคมของโฮจิมินห์ตอนปลาย Dung เรียกการปฏิบัติการทางทหารของเขาว่า “ the Ho Chi Minh Campaign” และให้สโลแกนใหม่แก่กองทหารของเขา: “ความเร็วสายฟ้า, ความกล้าหาญ, และความกล้าหาญมากขึ้น”

พวกเขาปฏิบัติตาม และเมื่อต้นเดือนเมษายน กองกำลังของเวียดนามเหนือได้ตัดถนนรอบไซง่อน และเริ่มถล่มสนามบินเบียนหว่า การต่อสู้เริ่มขึ้นเมื่อวันที่ 9 เมษายนที่ Xuan Loc ซึ่งตั้งอยู่บนทางหลวงหมายเลข 1 เพียง 37 ไมล์ทางตะวันออกเฉียงเหนือของไซง่อน

กองกำลังภาคใต้ต่อสู้ได้ดีระหว่างการต่อสู้ 15 วันอันขมขื่น นี่เป็นเรื่องจริงโดยเฉพาะอย่างยิ่งในดิวิชั่นที่ 18 ซึ่งเป็นชุดที่ก่อนหน้านี้มีชื่อเสียงไม่ดี ที่นี่มันต่อสู้ต่อไปหลังจากได้รับบาดเจ็บ 30 เปอร์เซ็นต์ อย่างไรก็ตาม มันไม่ได้รับกำลังเสริม และเผชิญหน้ากับกองพลที่ 4 ของเวียดนามเหนือ ระหว่างการสู้รบครั้งนี้ กองทัพอากาศเวียดนามใต้ที่เหลือ 8217 แห่งได้ปฏิบัติการที่มีผลครั้งสุดท้ายโดยใช้ระเบิดคลัสเตอร์ เครื่องตัดดอกเดซี่ขนาด 15,000 ปอนด์ และแม้แต่ระเบิดสำลัก CBU-55B

ที่อื่นในภูมิภาคนี้ สหรัฐฯ เมื่อวันที่ 12 เมษายน ได้อพยพชาวอเมริกัน 276 คนออกจากกรุงพนมเปญ ประเทศกัมพูชา ใน Operation Eagle Pull การถอนตัวส่งฮานอยเป็นสัญญาณอีกสัญญาณหนึ่งว่าการแทรกแซงของสหรัฐฯ ไม่ต้องกลัวในเวียดนามใต้ อย่างคาดไม่ถึง Thieu อีกเก้าวันยึดติดกับความหวังของการแทรกแซงของสหรัฐฯ จากนั้นในวันที่ 21 เมษายน เขาได้ลาออกโดยเปลี่ยนรัฐบาลให้เป็น Tran Van Huong ที่ชราภาพและอ่อนแอ

ขวัญกำลังใจของชาวเวียดนามใต้ไม่ได้รับความช่วยเหลือจากข่าวลือ ซึ่งกลายเป็นความจริงว่า Thieu กำลังส่งสินค้าส่วนตัวและเงินออกนอกประเทศ ในเวลาสั้นๆ ชายผู้นี้ติดตามสิ่งของมีค่าของเขาเพื่อลี้ภัยในไต้หวันและตามด้วยอังกฤษ

Xuan Loc ล้มลงเมื่อวันที่ 23 เมษายน และขณะนี้มีเพียงเล็กน้อยที่จะป้องกันหรือชะลอการรุกของคอมมิวนิสต์ในไซง่อน ในวันเดียวกันนั้น ในการปราศรัยที่มหาวิทยาลัยทูเลน ประธานาธิบดีเจอรัลด์ ฟอร์ด กล่าวว่า สงครามในเวียดนาม “ สิ้นสุดลงแล้วเท่าที่อเมริกาเป็นห่วง” เขาได้รับการปรบมือต้อนรับ

Huong ประธานาธิบดีคนใหม่ของเวียดนามใต้ โอนอำนาจให้ Gen. Duong Van Minh “ บิกมินห์ ” ตามที่เขาถูกเรียกตัว ได้วางแผนลอบสังหารในปี 2506 ของประธานาธิบดี โง ดินห์ เดียม แห่งเวียดนามใต้ และ โง ดินห์ นู น้องชายของเดียม ผู้นำเวียดนามใต้ไม่มีทางเลือกและได้ข้อสรุปที่น่าอัศจรรย์ว่าคอมมิวนิสต์อาจเจรจากับมินห์ นี่ยังห่างไกลจากความเป็นจริง กองทหารและรถถังของเวียดนามเหนือที่ล้อมไซง่อน ซึ่งกลายเป็นอีกเมืองหนึ่งที่ตื่นตระหนก

ช่วยชีวิต

เมืองหลวงของเวียดนามใต้อยู่ห่างจากชายฝั่งทะเลจีนใต้บนแม่น้ำไซง่อนประมาณ 45 ไมล์ลองเรียกว่า “ปารีสแห่งตะวันออก,” มันได้สูญเสียความงามเพียงส่วนหนึ่งของอาณานิคมฝรั่งเศสไปในสงครามอันยาวนาน อย่างไรก็ตาม สูญเสียความเชื่อมั่นในรัฐบาลของตน แม้จะมีเจ้าหน้าที่หลายคนที่ทำงานได้ดี แต่ก็มีคนระดับสูงมากเกินไปที่ไม่เพียงแต่ทุจริตแต่ไร้ความสามารถด้วย ไม่ใช่รัฐบาลที่จะสร้างแรงบันดาลใจให้ประชาชนต่อสู้จนถึงที่สุด แต่เป็นรัฐบาลที่สหรัฐฯ มีภาระผูกพัน นอกจากนี้ยังเป็นรัฐบาลที่สถานเอกอัครราชทูตอเมริกันต้องทำงานให้นานที่สุดเพื่ออพยพชาวอเมริกันจำนวนสูงสุดและชาวเวียดนามใต้ที่จงรักภักดี

มาร์ติน ทูตสหรัฐฯ ได้พยายามสนับสนุน Thieu โดยวิ่งเต้นเพื่อขอความช่วยเหลือด้านการทหารและการเงินของสหรัฐฯ เพิ่มเติม ความพยายามของเขานั้นจริงใจ แต่พวกเขาก็ชะลอการดำเนินการตามแผนการอพยพผู้สนับสนุนฝ่ายบริหารของอเมริกาและเวียดนามใต้จากไซง่อน จนกว่าจะสายเกินไป

โชคดีที่มีการดำเนินการอพยพสองครั้งแล้ว และการดำเนินการครั้งที่สามอยู่ในมือของผู้เชี่ยวชาญ ปฏิบัติการแรกในจำนวนนี้ คือ Operation Babylift ซึ่งดำเนินการระหว่างวันที่ 4 ถึง 14 เมษายน และเด็กชาวเวียดนามราว 2,600 คนถูกนำตัวไปยังสหรัฐอเมริกาเพื่อรับเลี้ยงบุตรบุญธรรม Babylift ประสบอุบัติเหตุอันน่าเศร้าในเที่ยวบินแรกของการดำเนินการ 4 เมษายน 1975

การขนส่ง C-5A ได้ถอดออกและปีนขึ้นไปถึง 23,000 ฟุตเมื่อการบีบอัดด้วยการระเบิดได้เป่าส่วนใหญ่ของประตูสินค้าท้ายเรือ ตัดสายควบคุมไปที่ลิฟต์และหางเสือ Capt. Dennis Traynor ทำงานอย่างเชี่ยวชาญในการบินเครื่องบิน โดยใช้พลังสำหรับ pitch และ ailerons เพื่อควบคุมทิศทาง เขาสามารถนำเครื่องบินกลับมาภายในห้าไมล์จาก Tan Son Nhut ซึ่งเขาได้ทำให้เครื่องบินตกแบบกึ่งควบคุม ในจำนวนผู้เสียชีวิต 382 คน เสียชีวิต 206 คน ส่วนใหญ่เป็นเด็ก

เที่ยวบินต่อมาทั้งหมดทำอย่างปลอดภัย ภายหลังการดำเนินการของ Babylift ถูกวิพากษ์วิจารณ์ถึงความพยายามอย่างโจ่งแจ้งในการสร้างการประชาสัมพันธ์ที่ดีและเกณฑ์บางประการที่ใช้ในการคัดเลือกเด็ก ในท้ายที่สุดแล้ว Babylift อาจถูกประเมินว่าเป็นความพยายามที่ดีอีกครั้งหนึ่งจากสหรัฐอเมริกาเพื่อทำสิ่งที่ถูกต้องภายใต้สถานการณ์ที่ยากลำบาก

การอพยพครั้งที่สองดำเนินไปอย่างเงียบๆ เป็นเวลาหลายวัน โดยอาศัยลิฟต์ขนส่งพลเรือนและทหารมาตรฐาน และแทบทุกอย่างที่จะลอยได้ เครื่องบินปีกติดตายจำนวน 57,700 ลำบินออก และอีก 73,000 ลำออกจากทะเล อพยพชาวอเมริกันประมาณ 5,000 คน–ทุกคนที่ต้องการมา–รวมถึงชาวต่างชาติจำนวนมากด้วย ชาวเวียดนามใต้ที่ถูกส่งออกไปทางอากาศส่วนใหญ่เป็นประชาชนที่รับราชการในรัฐบาลของตนหรือไปยังสหรัฐอเมริกา ทำให้พวกเขากลายเป็นผู้สมัครรับโทษประหารชีวิตโดยคอมมิวนิสต์

มีหลายกรณีของความกล้าหาญส่วนบุคคล ดังตัวอย่างโดยฟรานซิส เทอร์รี แมคนามารา กงสุลใหญ่สหรัฐในเกิ่นเทอ McNamara เสี่ยงภัยโดยส่วนตัว สั่งให้เรือลงจอดเพื่อข้ามฟากชาวเวียดนามหลายร้อยคนลงแม่น้ำ Bassac เพื่อความปลอดภัย พายุฝนที่ทำให้ไม่เห็น กองทัพเรือเวียดนามใต้ หรือทหารประจำการของเวียดนามเหนือหยุดเขาไว้

ลมแรง

มาร์ติน ซึ่งบางทีอาจกล้าหาญเกินไปสำหรับตัวเขาเองและเพื่อประโยชน์ของประชาชนของเขา ไม่ได้รับการชักชวนให้เริ่มการอพยพอย่างเป็นทางการจนถึงวันที่ 29 เมษายน Tan Son Nhut ถูกโจมตีโดยเครื่องบิน Cessna A-37 รุ่นเล็กซึ่งนำโดย Nguyen Thanh Trung นักบินชาวเวียดนามใต้ที่ทรยศ ซึ่งเคยวางระเบิดที่ทำเนียบประธานาธิบดีจากเครื่องบินขับไล่ F-5 ของเขา จากนั้นจรวดเวียดนามเหนือและกระสุนปืนใหญ่ 130 มม. ก็เริ่มตกลงบนสนามบิน ในขณะที่ขีปนาวุธ SA-7 ถูกใช้งานนอกเขตได้สำเร็จ

ในที่สุด หลังจากการเยี่ยมเยียนเป็นการส่วนตัว มาร์ตินเชื่อว่าเตินเซินเญิ้ตไม่เหมาะที่จะใช้กับเครื่องบินปีกคงที่อีกต่อไป เขาเริ่มปฏิบัติการลมบ่อยอย่างไม่เต็มใจ

Frequent Wind กลายเป็นเฮลิคอปเตอร์อพยพออกจากไซ่ง่อนจากสำนักงานทูตกลาโหมที่ Tan Son Nhut และจากบริเวณสถานทูตเอง ผู้โดยสารราว 6,236 คนถูกเคลื่อนย้ายไปยังที่ปลอดภัย แม้จะเกิดไฟไหม้รุนแรงขึ้นก็ตาม อย่างไรก็ตาม สำหรับบางคน ดูเหมือนว่าพื้นที่ DAO และกระบวนการอพยพนั้นได้รับการไว้ชีวิตโดยชาวเวียดนามเหนือโดยเจตนา

ที่สถานทูต เฮลิคอปเตอร์ขนาดใหญ่ใช้ลานที่มีกำแพงล้อมรอบเป็นลานจอด ขณะที่เฮลิคอปเตอร์ขนาดเล็กช่วยยกผู้คนขึ้นจากหลังคา แม้จะไม่มีเวลาและสิ่งอำนวยความสะดวกในการลงจอดไม่เพียงพอ แต่ลูกเรือก็ดำเนินการด้วยความแม่นยำที่น่าทึ่ง

เมื่อวันที่ 29 และ 30 เมษายน มีเที่ยวบินขนส่งทางอากาศของกองทัพสหรัฐ 662 เที่ยวระหว่างไซง่อนกับเรือที่อยู่ห่างออกไป 80 ไมล์ กองทัพอากาศ HH/CH-53 จำนวน 10 ลำ บิน 82 ภารกิจ ขณะที่ 61 นาวิกโยธิน CH-46 และ CH-53 บิน 556 ครั้ง มีเครื่องบินสนับสนุน 325 ลำที่ก่อกวนโดยเครื่องบิน Marine, Navy และ USAF Air America ซึ่งเป็นสายการบินที่เป็นกรรมสิทธิ์ของ CIA เข้าร่วมด้วยการบิน 1,000 ครั้งในเดือนก่อนหน้า ลูกเรือของแอร์ อเมริกา โดดเด่นด้วยความกล้าหาญที่ไม่เห็นแก่ตัว ซึ่งมักจะมาจาก “ ทหารรับจ้าง”

จุดสิ้นสุดเกิดขึ้นในวันที่ 30 เมษายน เวลา 04:58 น. เฮลิคอปเตอร์ CH-46 ป้ายเรียก “Lady Ace 09,” ซึ่งบินโดย Capt. Jerry Berry ขนส่งมาร์ตินจากหลังคาสถานทูตไปยังกองเรือสหรัฐที่รออยู่ เมื่อเวลา 07:53 น. เฮลิคอปเตอร์ลำสุดท้ายได้ยกขึ้นบรรทุกเจ้าหน้าที่นาวิกโยธินที่ปกป้องสถานทูต มันทิ้งชาวเวียดนามใต้หลายคนไว้ (250 ถึง 400 คน ขึ้นอยู่กับแหล่งที่ปรึกษา) ซึ่งได้รับคำสัญญาว่าจะหลบหนี พวกเขาถูกทอดทิ้งเพียง เป็นการทรยศครั้งสุดท้ายของสหรัฐในเวียดนาม

มีการอพยพมากขึ้นโดยไม่ได้วางแผนและวุ่นวายโดยสิ้นเชิง เฮลิคอปเตอร์เวียดนามใต้ทุกลำอัดแน่นไปด้วยผู้คน และสิ่งเหล่านี้ก็บินไปเหมือนฝูงผึ้ง ไปยังเรือรอของกองเรือที่ 7 เฮลิคอปเตอร์จะลงจอด (บางครั้งทับกัน) และผู้โดยสารจะถูกปลดอาวุธและนำออกไป จากนั้นเฮลิคอปเตอร์จะถูกทิ้งลงด้านข้างเพื่อให้มีที่ว่างสำหรับเฮลิคอปเตอร์ต่อไป อย่างน้อย 45 ถูกกำจัดเช่นนี้ อีกจำนวนมากถูกเก็บไว้เพื่อใช้ในอนาคต

เครื่องบินปีกคงที่ของเวียดนามใต้ได้หลบหนีมายังประเทศไทยโดยลงจอดที่ฐานต่างๆ ชาวอเมริกันที่อยู่ที่นั่นในเวลานั้นจำได้ว่ากำลังเฝ้าดูฝูงเครื่องบินบรรทุกเกินพิกัดทุกประเภทมาถึง

ในกรุงวอชิงตัน กองกำลังเฉพาะกิจของรัฐและกระทรวงกลาโหมได้รวมตัวกันอย่างเร่งรีบ ผู้มีอำนาจตัดสินใจในวอชิงตันได้จัดตั้งศูนย์ประมวลผลผู้ลี้ภัยที่ Ft. Chaffee, Ark., ฟุต. Indiantown Gap, Pa. และ Eglin AFB, Fla ในวันและสัปดาห์หลังจากการล่มสลายของไซง่อน ผู้ลี้ภัย 675,000 คนถูกนำตัวไปยังสหรัฐอเมริกา

เมื่อวันที่ 30 เมษายน รถถังเวียดนามเหนือที่มี �” สีขาวขนาดใหญ่พุ่งทะลุประตูทำเนียบประธานาธิบดี ประธานาธิบดีคนสุดท้ายของเวียดนามใต้ 'มินห์' พยายามมอบตัว เขาได้รับแจ้งว่าเขาไม่สามารถควบคุมสิ่งใดที่สามารถยอมจำนนได้อีกต่อไป

อย่างไรก็ตาม เมื่อเวลา 15.30 น. ผู้พิชิตเวียดนามเหนือก็ยอมอ่อนข้อเล็กน้อย เมื่อพิจารณาใหม่แล้ว พวกเขายอมให้ผู้บริหารระดับสูงคนสุดท้ายของเวียดนามใต้ออกอากาศทางวิทยุด้วยคำพูดที่น่าสยดสยอง สองประโยคของการยอมจำนน เมื่อถึงเวลานั้น ความมืดครั้งใหม่ได้มาเยือนผู้คนในดินแดนเวียดนามใต้ที่ครั้งหนึ่งเคยเป็น

วอลเตอร์ เจ. บอยน์ อดีตผู้อำนวยการพิพิธภัณฑ์อากาศและอวกาศแห่งชาติในกรุงวอชิงตัน เป็นพันเอกและนักเขียนของกองทัพอากาศที่เกษียณแล้ว เขาได้เขียนบทความมากกว่า 400 บทความเกี่ยวกับหัวข้อการบินและหนังสือ 29 เล่ม โดยล่าสุดคือ Beyond the Horizons: The Lockheed Story บทความล่าสุดของเขาในนิตยสาร Air Force “The All-American Airman,” ปรากฏในฉบับเดือนมีนาคม 2000


ภาพถ่ายอันเป็นสัญลักษณ์ของช่างภาพชาวดัตช์ Hubert van Es ในการอพยพออกจากไซง่อน แสดงให้เห็นชาวเวียดนามที่สิ้นหวังขณะพยายามขึ้นเฮลิคอปเตอร์ลำสุดท้ายออกจากเมืองเมื่อวันที่ 29 เมษายน 1975 จากอาคาร CIA ของสหรัฐฯ

มันเป็นส่วนหนึ่งของการอพยพด้วยเฮลิคอปเตอร์ที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมา โดยได้รับคำสั่งจากประธานาธิบดีฟอร์ดและมีชื่อรหัสว่า Operation Frequent Wind มันมีความจำเป็นหลังจากสร้างความเสียหายให้กับรันเวย์ในบริเวณใกล้เคียงที่สนามบิน มีเรือข้ามฟากกว่า 7,000 คนจากไซ่ง่อนไปยังสายการบินของสหรัฐฯ ออกสู่ทะเล รวมทั้งพลเมืองสหรัฐฯ และชาวเวียดนามที่สนับสนุนความพยายามของสหรัฐฯ


การล่มสลายของไซ่ง่อน — 30 เมษายน 2518

วันที่ 30 เมษายน พ.ศ. 2518 จะเป็นวันที่เมืองไซง่อนล่มสลายและถือเป็นการสิ้นสุดการมีส่วนร่วมของสหรัฐฯ ในเวียดนาม นอกจากนี้ยังเป็นจุดเริ่มต้นของการรวมชาติของเวียดนามในฐานะ "สาธารณรัฐสังคมนิยม" กองกำลังเวียดนามเหนือเริ่มโจมตีครั้งสุดท้ายที่ไซง่อนเมื่อวันที่ 29 เมษายน ด้วยการทิ้งระเบิดด้วยปืนใหญ่ขนาดใหญ่ การทิ้งระเบิดที่สนามบินเตินเซินนุตครั้งนี้ทำให้ทหารอเมริกันสองคนสุดท้ายเสียชีวิตในเวียดนาม ในช่วงบ่ายของวันรุ่งขึ้น กองทหารเวียดนามเหนือได้ยึดครองจุดสำคัญภายในเมืองและยกธงขึ้นเหนือทำเนียบประธานาธิบดีเวียดนามใต้ การล่มสลายของเมืองนำหน้าด้วยการอพยพของพลเรือนและบุคลากรทางทหารอเมริกันเกือบทั้งหมดในไซง่อน พร้อมด้วยพลเรือนชาวเวียดนามใต้หลายหมื่นคนที่เกี่ยวข้องกับระบอบการปกครองทางใต้ เวียดนามใต้ยอมจำนนหลังจากนั้นไม่นาน และไซ่ง่อนถูกเปลี่ยนชื่อเป็นโฮจิมินห์ซิตี้

Operation Frequent Wind การอพยพด้วยเฮลิคอปเตอร์ของไซง่อน เป็นการอพยพครั้งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์และสร้างภาพที่โดดเด่นที่สุดของสงครามเวียดนาม John Bennett เป็นรองผู้อำนวยการของหน่วยงานเพื่อการพัฒนาระหว่างประเทศ (USAID) ในปี 1975 ในข้อความที่ตัดตอนมานี้ เขาเล่าถึงความยากลำบากที่เขาประสบจนถึงและระหว่างการอพยพ สำหรับเรื่องราวที่น่าทึ่งของการอพยพออกจากสถานกงสุลสหรัฐอเมริกาที่เมืองเกิ่นเทอ อ่าน Terry McNamara อ่านโมเมนต์อื่นๆ เกี่ยวกับเวียดนาม

“ไพ่ถูกแจกไปแล้ว”

เบ็นเน็ตต์: เราเพิ่งเล่นกัน ไพ่ถูกแจกไปแล้วและสิ่งที่เราหวังได้ก็คือการพลาดจากอีกฝ่าย ฉันกำลังเริ่มต้นกระบวนการในการนำคนของฉันออกจากเวียดนาม ลดตำแหน่งลง พยายามให้แน่ใจว่าเอฟเฟกต์ของพวกเขาถูกส่งออกไป ฉันไม่รู้ว่าฉันจะอยู่นานแค่ไหนจนถึงเที่ยงวันของวันสุดท้าย ภรรยาของฉันไปตอนเที่ยงของวันนั้น แต่เราไม่แน่ใจว่าเราจะจากไปทั้งหมด [เอกอัครราชทูต Graham] มาร์ตินคิดว่าเราอาจทำข้อตกลงบางอย่างที่เราสามารถรักษาสถานทูตเล็ก ๆ ในไซง่อนได้ ฉันไม่ต้องการตัดสินเรื่องนี้ ฉันอาจจะอยู่ได้ถ้ามันเกิดขึ้น ที่ไปกับงานของฉัน: ฉันเป็นรักษาการผู้อำนวยการ AID ในช่วงสามเดือนที่ผ่านมา

ปฏิกิริยาของฉันต่อสิ่งนั้นคือถ้าเราถอนตัวออกไปก่อนหน้านี้ เราคงเกิดจลาจลอย่างไม่น่าเชื่อในไซง่อน อำนาจพังทลายโดยสิ้นเชิง อย่างที่เป็นอยู่ ฉันไม่รู้ว่าเอกอัครราชทูตมาร์ตินคาดการณ์ล่วงหน้าว่าสิ่งนี้จะเกิดขึ้นในลักษณะที่มันเกิดขึ้นหรือไม่ ฝ่ายเวียดนามเหนือได้ล้อมเมืองไว้แต่ไม่ได้อยู่ในเมือง พวกเขาวางระเบิดที่สนามบินตอนบ่ายวันจันทร์ เรานำผู้คนจำนวนมากออกไปเป็นเวลาหลายสัปดาห์ โดยพาพวกเขาออกไปที่ฟิลิปปินส์หรือที่ใดก็ตามที่เราสามารถฝากพวกเขาไว้ได้ ฉันเคยพาคนออกไป ภารกิจ AID ได้เช่าเครื่องบินสองสามลำเพื่อพาคนของเราออกไปและใครก็ตามที่ต้องการลิฟต์…

ปัญหาสำหรับพนักงานชาวเวียดนามคือหลายคนมีครอบครัวที่ไปไม่ได้ ฉันจำผู้หญิงคนหนึ่งที่กำลังเตรียมจะไป สามีของเธอเพิ่งออกเดินทางและทิ้งเธอ เธอตัดสินใจว่าจะต้องอยู่เพื่อดูแลพี่สาวที่ป่วยของสามี หลายคนที่จะมีสิทธิ์ไปไม่สามารถ…

เราดูแลอย่างดีว่าพวกเขามีเงินเพียงพอ เป็นดอลลาร์ เราจะนำพวกเขาขึ้นรถโดยสารและพาพวกเขาไปที่สนามบินตันเซินนุต จากนั้นเราพบว่ายามที่ประตูจะขโมยเงินทั้งหมดของพวกเขา ดังนั้นเราจึงเอาเงินออกไปต่างหากในรถอเมริกัน

คำถามคือว่า [เอกอัครราชทูตมาร์ติน] ควรทำ [สั่งอพยพ] ให้เร็วกว่านี้หรือไม่ ถ้าเราทำได้เร็วกว่านี้ ความเชื่อมั่นส่วนตัวของฉันคือเราจะได้เงินน้อยลง แน่นอนเราจะได้คนที่แตกต่างกันออกไป แม้ว่า ฉันคิดว่ามีคนจำนวนมากขึ้นที่ใช้วิธีนี้ เพราะเรามีกฎอัยการศึก เราจึงสามารถย้ายไปรอบ ๆ เมืองได้ เราได้คนอเมริกันทั้งหมดของเราและชาวเวียดนามจำนวนมากเช่นกัน USIA [สหรัฐอเมริกา ผู้อำนวยการ Information Agency] ถูกวิพากษ์วิจารณ์อย่างหนักว่าไม่รับพนักงานชาวเวียดนามของเขาออก นั่นคือสิ่งที่ฉันได้ใช้เวลาหลายสัปดาห์ทำ เพื่อให้แน่ใจว่าแต่ละกลุ่มจะออกไป ไม่มีอะไรให้ทำอีกมาก สิ่งหนึ่งที่ฉันไม่ได้ทำคือเผาวัสดุระดับต่ำจำนวนมากในอาคาร AID เราไม่เคยได้รับแจ้งว่าจะต้องทำเมื่อใด จนกระทั่งสายเกินไป

ในบ่ายวันจันทร์ พวกเขาวางระเบิดที่สนามบิน ฉันเป็นไข้และกลับมาถึงบ้านและนั่งลง ฉันกินยาแอสไพรินและดื่มเล็กน้อย สิ่งต่อไปที่ฉันรู้ว่านรกทั้งหมดหลุดพ้น สิบนาทีของการยิงปืนไม่หยุดหย่อน ทุกคนในเมืองคิดว่ามันเป็นอย่างนั้น ปฏิกิริยาของฉันคือ เฮ้ พวกเขาอยู่ในเมืองและไปกันเลย ปรากฎว่าไม่เป็นเช่นนั้น ทหารตื่นตระหนกและยิงขึ้นไปในอากาศ

สิ่งที่ทำให้ฉันกังวลมากคือภรรยาของฉัน ซึ่งกำลังขับรถกลับจากสนามบินเมื่อเกิดระเบิดขึ้น เธอเพิ่งส่งลูกบางคนที่ถูกพ่อแม่ชาวอเมริกันทิ้งไป แต่งงานกับชาวเวียดนามกับญาติชาวเวียดนาม เธอนำพวกเขาออกไปแล้วนำไปขึ้นเครื่องบิน เธอกังวลจริง ๆ ว่าพวกเขาถูกฆ่าตาย แต่ก็ไม่เกิดขึ้น

สิ่งต่อไปที่ฉันรู้ ฉันได้รับโทรศัพท์นี้ให้มาประชุมตอนเที่ยงคืนที่สถานทูต ฉันบอกว่าฉันไม่ไป ฉันไม่สบาย จากนั้นฉันก็คิดให้ดีกว่านี้ ฉันก็เลยโทรหา [ทูต] มาร์ติน ฉันคุยกับเขาเป็นเวลาหนึ่งชั่วโมงเกี่ยวกับทุกสิ่งที่เกิดขึ้นในวันนั้น เขาอยู่ในอารมณ์สะท้อน เขาเรียกประชุมแล้ว แต่เขาจะไม่ไปอยู่ที่นั่นด้วยตัวเขาเอง แต่เมื่อถึงเวลานั้นฉันถูกไล่ออก ฉันก็เลยไป

เราคุยกันว่าเราจะพาใครออกไปในวันรุ่งขึ้น จากนั้นฉันก็กลับบ้านนอน เวลาประมาณ 02.30 น. ปืนใหญ่เวียดนามเริ่มยิงกระสุนเข้าเมือง คุณไม่นอนเมื่อมันเกิดขึ้น สิ่งต่อไปที่ฉันรู้ เวลา 5:30 น. ในตอนเช้า ฉันได้รับโทรศัพท์จากสถานทูต: “ประชุมที่ห้องทำงานของเอกอัครราชทูต” ลงไปกับภรรยาของฉันและฉันไม่เคยกลับไป

ฉันใช้เวลาวันนั้นเขียนแฟ้มสถานทูตและพยายามรวบรวมคนช่วยเหลือของฉัน ในตอนแรกไม่จำเป็นต้องไปทั้งหมด ดังนั้นฉันต้องระบุว่าใครจะไปรับพวกเขา จากนั้นเราเรียนรู้ว่าพวกเขาทั้งหมดต้องไป ดังนั้นฉันจึงต้องติดต่อส่วนที่เหลือทางโทรศัพท์และรับพวกเขาไป เรามีเฮลิคอปเตอร์ขนาดเล็กจำนวนหนึ่งถูกทำลายโดยปืนใหญ่เมื่อคืนก่อน พวกเขาเป็นประเภทที่สามารถลงจอดบนหลังคาได้ ดังนั้นการสูญเสียของพวกเขาหมายความว่าเราต้องเคลื่อนย้ายผู้คนไปรอบ ๆ เมืองด้วยรถยนต์และรถประจำทาง เรามีเรือลำหนึ่งแต่เราไปไม่ได้เพราะกองทหารเวียดนามเหนืออยู่ระหว่างเรากับเรือ ดังนั้นจึงไม่ได้ผล แต่เราให้คนอื่นนั่งเรือแล้วลากออกทะเลด้วยเรือลาก….

ในที่สุดมันก็มืดเมื่อคนสับเริ่มเข้ามาในสถานทูตในที่สุด เนื่องจากมีแสงน้อยมากและนักบินกลัวการยิงอาวุธขนาดเล็ก เราจึงต้องใช้เฮลิคอปเตอร์ขนาดเล็กกว่าที่วางแผนไว้ในตอนแรกและขึ้นจากหลังคาของสถานทูต โชคดีที่ลมพัดน้อย เพราะแผ่นรองมีขนาดเล็กและมีที่ว่างเล็กน้อยสำหรับข้อผิดพลาดที่นั่น….

เกิดวิกฤติครั้งแล้วครั้งเล่า แต่ไม่ได้รับการยอมรับจากสถานทูต

เกิดวิกฤติครั้งแล้วครั้งเล่า ฉันสามารถบอกคุณได้ว่า ณ จุดหนึ่งฉันเหนื่อยมากจนไม่คิดว่าจะทำได้ แต่เราก็สู้ต่อไป เวลา 20.00 น. ฉันได้รับคำสั่งให้ไป ฉันก็เลยขึ้นไปชั้นบนเพื่อขึ้นเฮลิคอปเตอร์ กัปตันนาวิกโยธินที่รับผิดชอบยืนอยู่ตรงนั้นและด่าว่า “คนพวกนี้อยู่ที่ไหนกัน? เรากำลังรออยู่ที่นี่และพวกเขากำลังจัดงานเลี้ยงที่ชั้นล่าง” ฉันตัดสินใจว่าเขาอาจจะถูกต้องและลงไปข้างล่าง ผู้คนพลุกพล่านไม่ทำอะไรเลย ฉันเริ่มบอกให้พวกเขาขึ้นไปชั้นบนแล้วขึ้นเฮลิคอปเตอร์ ฉันมีประสิทธิภาพเพียงพอเมื่อไปถึงชั้นล่างมีเส้นวิ่งไปจนถึงหลังคา ฉันต้องไปถึงจุดสิ้นสุดของมัน แต่ออกมาตอนเที่ยงคืน....

มันเป็นภาพที่น่าขนลุกบินออกไป เราสามารถเห็นร่องรอยพุ่งไปตามพื้นดิน และในสองแห่งดูเหมือนว่ากระสุนถูกเผาและระเบิด การเฉลิมฉลองวันที่สี่ของเดือนกรกฎาคม….

[ฉันถูกอพยพ] ไปที่เรือบรรทุกเฮลิคอปเตอร์ ภรรยาของฉันอยู่บนเรือลำอื่น the เดนเวอร์, เรือลงจอด ฉันเหนื่อยมาก. เมื่อเราขึ้นไปเราต้องเข้าแถวลงทะเบียน จากนั้นพวกเขาก็ค้นหาอาวุธและให้เราส่งทรัพย์สินของรัฐ — เช่น บางคนนำเครื่องพิมพ์ดีดไฟฟ้ามา ฉันโดนขังกับร้อยโทหนุ่มที่ปฏิบัติหน้าที่ในเวลานั้น มันอยู่ใต้ดาดฟ้าเครื่องบิน ทุกครั้งที่เครื่องบินลงจอด มันกระแทกอย่างแรง ไอ้หนู ที่ปลุกคุณขึ้นมาจริงๆ! สองสามวันต่อมาฉันขึ้นคอปเตอร์และเข้าร่วมกับภรรยาของฉัน…

ฉันรู้สึกว่าฉันทำทุกอย่างถูกต้อง ฉันเอาคนของฉันออกไปหมดแล้ว นั่นคือความรับผิดชอบของฉัน ไม่มีใครบอกให้ฉันทำ ฉันเพิ่งไปข้างหน้าและทำมัน ฉันได้สี่

ข้ามกำแพงและเข้าไปในสถานฑูตตอนเจ็ดหรือแปดโมงเย็นโดยบังเอิญ ฉันเคยทำงานในสำนักงานของ [ที่ปรึกษาการเมือง] Joe Bennett ที่แผงสวิตช์และเห็นไฟสำหรับหมายเลขโทรศัพท์ของเขาแล้วจึงรับสาย พวกเขารอรถเมล์อยู่ที่สำนักงานใหญ่ของ AID มาทั้งวัน ฉันบอกพวกเขาว่าหากพวกเขาไปถึงสถานทูตภายในสิบห้านาทีเราจะเข้าไปได้ สถานทูตรายล้อมไปด้วยชาวเวียดนามจำนวนมากที่ต้องการขึ้นเฮลิคอปเตอร์ เราจึงต้องหาวิธีระบุตัวตนพวกเขา ฉันบอกให้พวกเขาถอดปกสมุดโทรศัพท์ของสถานทูตออกแล้วโบกมือ และเราเอาชนะพวกเขาได้ คนอเมริกันที่อยู่ด้านบนต้องระบุตัวตนและเอนตัวลงและดึงพวกเขาขึ้น

ผู้คนในสถานเอกอัครราชทูตเกาหลีอยู่ที่นั่นจนสายเกินไปและพวกเขาไม่สามารถเคลื่อนไหวได้ เราอาจนำพวกเขาออกไปก่อนหน้านี้ผ่านทางสถานทูตอเมริกัน มีคนอื่นที่ทำงานให้กับ CIA ซึ่งชีวิตตกอยู่ในอันตรายอย่างแท้จริง พวกเขาควรถูกหยิบขึ้นมาและนำออกไปแล้ว แต่เห็นได้ชัดว่าไม่ใช่ทั้งหมด ภารกิจ AID ได้รับแจ้งว่ามีกี่คนที่สามารถออกไปได้ในแต่ละวัน ฉันจะทำให้แน่ใจว่าได้กรอกโควต้าของฉัน…

ชาวอเมริกันจำนวนมากมีเพื่อนที่พวกเขาช่วยออกไป เหล่านี้ไม่ใช่เจ้าหน้าที่ ถ้าคุณสามารถพาพวกเขาออกไปที่สนามบิน เครื่องบินจะพาพวกเขาไป สิ่งนี้ทำให้เกิดปัญหา เพื่อนของฉันคนหนึ่งรับอดีตรัฐมนตรีคนหนึ่งและพาเขาไปที่สนามบิน Tan Son Nhut แล้วทิ้งเขาที่ถนน ตำรวจเวียดนามจับตัวเขา สิ่งต่อไปที่ฉันรู้ว่า Graham Martin กำลังโทรหา ฉันต้องไปรับชาวเวียดนามหลังจากที่เขาออกจากคุก เขาตัวสั่นจริงๆ เขาเป็นคนขาว เราพาเขาออกไป มีงานฟรีแลนซ์มากมาย เรามีคนจำนวนมากที่กลับมา พนักงานมิชชั่นที่เคยไปที่นั่นในหลายปีที่ผ่านมา กลับมาหาเพื่อนของพวกเขา แล้วเราต้องพาคนเหล่านั้นออกไปอีกครั้ง ขาดการควบคุมว่าเกิดอะไรขึ้น….

เมื่อนึกถึงการล่มสลายของไซง่อน เกิดปัญหามากมาย…. ฉันค้นพบว่าสถานทูตและโดยเฉพาะอย่างยิ่งมาร์ตินถูกวิพากษ์วิจารณ์อย่างรุนแรงจากการดำเนินการอพยพ ทั้งคิสซิงเจอร์และผู้ช่วยเลขานุการฟิล ฮาบิบ ไม่มีความรักที่ยิ่งใหญ่สำหรับมาร์ติน พวกเขาเชื่อว่าเราควรพาคนออกไปเร็วกว่าที่เราทำ บางที แต่พวกเขาไม่ได้อยู่ในไซง่อน และไม่มีความรู้สึกว่าการควบคุมเมืองนี้เปราะบางเพียงใด ฉันเชื่อเสมอว่าเราจะได้คนน้อยลงหากเราเริ่มต้นก่อนหน้านี้และคำสั่งพังแม้ว่าจะไม่ได้พังทลายลง แต่ความแตกต่างคงอยู่ที่ว่าใครได้ออก ไม่มากเท่าไร

ฉันยังคิดด้วยว่ามาร์ติน แข็งแกร่งและน่ารังเกียจที่สุดเท่าที่จะทำได้ ทำให้ทุกคนสู้ต่อไปในความพยายามที่คิดว่าสิ้นหวัง เป็นผลงานที่โดดเด่นไม่เคยได้รับรู้ อันที่จริง ที่ไหนสักแห่งที่ฉันมีบันทึกช่วยจำจากฟิล ฮาบิบ บอกว่าไม่มีใครในสถานทูตจะได้รับการยอมรับใดๆ เพราะพวกเขาไม่ต้องการให้มาร์ตินได้รับ หลายปีต่อมา เราเปลี่ยนสิ่งนั้น เพื่อให้คนระดับล่างได้รับการยอมรับ


ฤดูใบไม้ร่วงของไซ่ง่อน - ประวัติศาสตร์

NS ฤดูใบไม้ร่วงของไซ่ง่อน คือการยึดเมืองไซง่อนซึ่งเป็นเมืองหลวงของเวียดนามใต้โดยกองทัพเวียดนามเหนือเมื่อวันที่ 30 เมษายน พ.ศ. 2518 เหตุการณ์ดังกล่าวเป็นจุดสิ้นสุดของสงครามเวียดนามและจุดเริ่มต้นของช่วงเปลี่ยนผ่านที่นำไปสู่การรวมประเทศเวียดนามอย่างเป็นทางการภายใต้การปกครองของคอมมิวนิสต์

กองกำลังเวียดนามเหนือภายใต้การบังคับบัญชาของนายพลอาวุโส Văn Tiến Dũng เริ่มโจมตีครั้งสุดท้ายที่ไซง่อน ซึ่งได้รับคำสั่งจากนายพลเหงียน วัน ตวน เมื่อวันที่ 29 เมษายน ด้วยการทิ้งระเบิดด้วยปืนใหญ่ขนาดใหญ่ ในช่วงบ่ายของวันรุ่งขึ้น กองทหารเวียดนามเหนือได้ยึดครองจุดสำคัญภายในเมืองและยกธงขึ้นเหนือทำเนียบประธานาธิบดีเวียดนามใต้ เวียดนามใต้ยอมจำนนหลังจากนั้นไม่นาน เมืองนี้ถูกเปลี่ยนชื่อเป็นนครโฮจิมินห์ ตามชื่อผู้นำคอมมิวนิสต์โฮจิมินห์ การล่มสลายของเมืองนำหน้าด้วยการอพยพของพลเรือนและบุคลากรทางทหารอเมริกันเกือบทั้งหมดในไซง่อน พร้อมด้วยพลเรือนชาวเวียดนามใต้หลายหมื่นคนที่เกี่ยวข้องกับระบอบการปกครองทางใต้ การอพยพสิ้นสุดลงใน Operation Frequent Wind ซึ่งเป็นการอพยพด้วยเฮลิคอปเตอร์ที่ใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์ นอกเหนือจากการหลบหนีของผู้ลี้ภัย การสิ้นสุดของสงครามและการจัดตั้งกฎใหม่โดยคอมมิวนิสต์มีส่วนทำให้จำนวนประชากรในเมืองลดลง

ความโกลาหล ความไม่สงบ และความตื่นตระหนกปะทุขึ้นเมื่อเจ้าหน้าที่และพลเรือนชาวเวียดนามใต้ที่คลั่งไคล้ต่างพากันหนีออกจากไซง่อน มีการประกาศกฎอัยการศึก เฮลิคอปเตอร์ของอเมริกาเริ่มอพยพชาวเวียดนามใต้ สหรัฐฯ และชาวต่างชาติจากส่วนต่างๆ ของเมืองและจากบริเวณสถานทูตสหรัฐฯ ปฏิบัติการ Frequent Wind ถูกเลื่อนออกไปจนกว่าจะถึงวินาทีสุดท้าย เนื่องจากนาย Graham Martin เอกอัครราชทูตสหรัฐฯ เชื่อว่าไซ่ง่อนสามารถถูกยึดครองได้และจะสามารถบรรลุข้อตกลงทางการเมืองได้

ชเลซิงเงอร์ประกาศในช่วงเช้าของวันที่ 29 เมษายน พ.ศ. 2518 ถึงการอพยพออกจากไซง่อนโดยเฮลิคอปเตอร์ของเจ้าหน้าที่ทางการทูต ทหาร และพลเรือนของสหรัฐฯ คนสุดท้าย Frequent Wind ถือเป็นการอพยพเฮลิคอปเตอร์ที่ใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์ เริ่มขึ้นเมื่อวันที่ 29 เมษายน ในบรรยากาศแห่งความสิ้นหวัง เนื่องจากฝูงชนชาวเวียดนามที่คลั่งไคล้แย่งชิงพื้นที่จำกัด มาร์ตินขอร้องให้วอชิงตันส่งเงินช่วยเหลือฉุกเฉิน 700 ล้านดอลลาร์เพื่อสนับสนุนระบอบการปกครองและช่วยระดมกำลังสำรองทางทหารใหม่ แต่ความคิดเห็นของประชาชนชาวอเมริกันทำให้ความขัดแย้งนี้แย่ลง

ในสหรัฐอเมริกา เวียดนามใต้ถูกมองว่าถึงวาระแล้ว ประธานาธิบดีเจอรัลด์ ฟอร์ด กล่าวสุนทรพจน์ทางโทรทัศน์เมื่อวันที่ 23 เมษายน โดยประกาศยุติสงครามเวียดนามและความช่วยเหลือทั้งหมดของสหรัฐฯ Frequent Wind ดำเนินต่อไปตลอดเวลา ขณะที่รถถังเวียดนามเหนือฝ่าฝืนแนวรับในเขตชานเมืองไซง่อน ในช่วงเช้าตรู่ของวันที่ 30 เมษายน นาวิกโยธินสหรัฐฯ คนสุดท้ายได้อพยพออกจากสถานทูตด้วยเฮลิคอปเตอร์ เนื่องจากพลเรือนได้หลั่งไหลเข้ามาในพื้นที่โดยรอบ หลายคนถูกจ้างโดยชาวอเมริกันและถูกทิ้งให้อยู่ในชะตากรรมของพวกเขา

เมื่อวันที่ 30 เมษายน พ.ศ. 2518 กองทหาร VPA เอาชนะการต่อต้านทั้งหมด เข้ายึดอาคารหลักและสถานที่ปฏิบัติงานนอกชายฝั่งได้อย่างรวดเร็ว รถถังพุ่งชนประตูของ Independence Palace และเมื่อเวลา 11.30 น. ตามเวลาท้องถิ่น ธง NLF ก็ถูกยกขึ้นเหนือมัน ประธาน Duong Van Minh ผู้สืบทอดตำแหน่งต่อจาก Huong เมื่อสองวันก่อน ยอมจำนน

คอมมิวนิสต์บรรลุเป้าหมายแล้ว แต่ต้นทุนแห่งชัยชนะสูง เมื่อสิ้นสุดสงคราม ชาวเวียดนามได้ต่อสู้กับการมีส่วนร่วมหรือการยึดครองจากต่างประเทศ (โดยหลักคือรัฐบาลฝรั่งเศส จีน ญี่ปุ่น อังกฤษ และอเมริกา) เป็นเวลา 116 ปี


ข้อจำกัดความรับผิดชอบ

การลงทะเบียนหรือใช้งานเว็บไซต์นี้ถือเป็นการยอมรับข้อตกลงผู้ใช้ นโยบายความเป็นส่วนตัวและคำชี้แจงเกี่ยวกับคุกกี้ และสิทธิ์ความเป็นส่วนตัวในแคลิฟอร์เนียของคุณ (อัปเดตข้อตกลงผู้ใช้ 1/1/21 นโยบายความเป็นส่วนตัวและคำชี้แจงเกี่ยวกับคุกกี้อัปเดตเมื่อ 1/1/2021)

© 2021 Advance Local Media LLC. สงวนลิขสิทธิ์ (เกี่ยวกับเรา).
ห้ามทำซ้ำ แจกจ่าย ส่ง แคช หรือใช้เนื้อหาบนเว็บไซต์นี้ เว้นแต่จะได้รับอนุญาตเป็นลายลักษณ์อักษรล่วงหน้าจาก Advance Local

กฎของชุมชนมีผลกับเนื้อหาทั้งหมดที่คุณอัปโหลดหรือส่งไปยังไซต์นี้


ฤดูใบไม้ร่วงของไซ่ง่อน - ประวัติศาสตร์

นาวิกโยธินสหรัฐฯ บนผนังสถานทูตสหรัฐฯ ไซง่อน เวียดนาม

นาวิกโยธินปกป้องกำแพงสถานทูต

นาวิกโยธินขว้างชาวเวียดนามกลับข้ามกำแพงสถานทูตอเมริกัน ไซง่อน ร. เวียดนามใต้

หลังคาสถานเอกอัครราชทูตอเมริกัน ไซง่อน เวียดนามใต้

นาวิกโยธินบนหลังคาสถานทูต

นาวิกโยธินบนหลังคาสถานทูต

American Embassy Compound, ไซ่ง่อน, R. Vietnam

นาวิกโยธินกำลังโหลด CH-53 Chopper ใน Compound

นาวิกโยธินกำลังโหลด CH-53 Chopper ใน Compound

การล่มสลายของสมาคมนาวิกโยธินไซง่อน

การล่มสลายของสมาคมนาวิกโยธินไซง่อนเป็นองค์กรสาธารณประโยชน์/องค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่มีสมาชิกประกอบด้วยนาวิกโยธินสหรัฐฯ รับใช้ในภารกิจของสหรัฐฯ ในสาธารณรัฐเวียดนามในช่วงฤดูใบไม้ผลิปี 1975 สมาชิกของเรารับใช้ที่สถานกงสุลสหรัฐฯ ในเมืองดานัง เมืองญา ตรัง เบียนหว่า และเกิ่นเทอ ตลอดจนสถานทูตสหรัฐฯ และสถานที่ปฏิบัติงานนอกชายฝั่งอื่นๆ (สำนักงานผู้ช่วยทูต / ศูนย์บัญชาการความช่วยเหลือทางทหารเวียดนาม) ในเมืองหลวงไซง่อนของเวียดนามใต้ สมาชิกของเราเป็นหนึ่งในตัวแทนคนสุดท้ายของสหรัฐฯ ที่อพยพออกจากแต่ละสถานที่

สมาคมทำหน้าที่เป็นประวัติศาสตร์ที่มีชีวิตให้กับเหตุการณ์ในแต่ละชุมชนเมื่อมองผ่านปริซึมของนาวิกโยธินในหน้าที่สถานทูตในแต่ละสถานที่และเป็นเครื่องเตือนใจถึงการเสียสละของสิบโทชาร์ลส์แมคมาฮอนจูเนียร์และแลนซ์สิบโทดาร์วินแอล. ผู้พิพากษา ครอบครัวของพวกเขา และชุมชน ป. McMahon และ LCpl Judge เป็นชาวอเมริกันคนสุดท้ายที่ถูกสังหารในระหว่างสงครามเวียดนาม ในแต่ละปี สมาคมจะกลับบ้านเกิดและมอบทุนการศึกษาที่ระลึกที่ Boys and Girls Club of Woburn (แมสซาชูเซตส์) เพื่อเป็นเกียรติแก่ Corporal McMahon และที่ Marshalltown (Iowa) High School เพื่อเป็นเกียรติแก่ Lance Corporal Judge

สมาคมยังได้ให้ความช่วยเหลือด้านเทคนิคแก่ผู้เขียนหนังสือหลายเล่ม บทความในนิตยสาร และการผลิตสื่อภาพต่างๆ สมาคมจัดตั้งขึ้นในรัฐแคลิฟอร์เนียและได้รับการยอมรับว่าเป็นองค์กรทหารผ่านศึกภายใต้มาตรา 501(c)(19) แห่งประมวลรัษฎากรภายใน


Biden's ประวัติศาสตร์น่าขยะแขยงของการละทิ้งทหาร

กล่าวได้ว่าประวัติของโจ ไบเดนกับกองทัพค่อนข้างมีปัญหาอยู่บ้าง เป็นการกล่าวเกินจริงในสัดส่วนที่ใหญ่โต อย่างไรก็ตาม ความสัมพันธ์คร่าวๆ ของไบเดนกับกองทัพไม่ได้เริ่มต้นจากสงครามนับไม่ถ้วนที่ฝ่ายบริหารของเขาเกี่ยวข้องกับประเทศของเราในระหว่างดำรงตำแหน่งรองประธานาธิบดี และไม่ได้จำกัดอยู่เพียงการละทิ้ง (และการปกปิดในภายหลัง) ของเรา สถานทูตและบุคลากรทางทหารในเบงกาซี

แม้ว่าไบเดน’s มากมาย โฆษณาหาเสียงพยายามกล่าวโทษผู้เสียชีวิตจากโควิด 19 ทั้งหมด รวมถึงลม ฝน และสภาพอากาศ ประกอบกับการสูญเสียทีมกีฬาที่คุณชื่นชอบในประธานาธิบดีทรัมป์ อดีตรองประธานาธิบดีไม่รีบยอมรับโทษสำหรับความล้มเหลวของ รัฐบาลของโอบามาส่งผลให้ชาวอเมริกันเสียชีวิตโดยเฉพาะทหารอเมริกัน สิ่งนี้ชัดเจนมากในบทความที่ตีพิมพ์โดย PJ Media เมื่อต้นปีนี้ บทความดังกล่าวได้หักล้างความพยายามในการรณรงค์ของ Biden ในการตำหนิ COVID 19 ต่อ Donald Trump และยังทำให้กรณีที่

มีตัวอย่างที่แท้จริงของความไร้ความสามารถของรัฐบาลที่นำไปสู่การเสียชีวิตนับแสนรายทั่วประเทศ แต่ไม่ได้เกิดขึ้นภายใต้ทรัมป์ มันเกิดขึ้นระหว่างการบริหารของโอบามา-ไบเดน และความไร้ความสามารถของพวกเขาได้คร่าชีวิตผู้คนไปมากกว่าที่โคโรนาไวรัสจีนมีในประเทศนี้

แผนกกิจการทหารผ่านศึกมีชื่อเสียงในด้านระบบการดูแลสุขภาพที่มีการจัดการที่ไม่ดี และฝ่ายบริหารของโอบามา-ไบเดนสัญญาว่าจะยุติงานในมือที่น่าสยดสยองในการเรียกร้องผลประโยชน์ของเวอร์จิเนีย ซึ่งบางส่วนก็อ่อนระโหยโรยรามานานหลายปี

แต่ยอดค้างของการเรียกร้องของ VA ซึ่งลดลงเมื่อโอบามาและไบเดนเข้ารับตำแหน่งเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในนาฬิกาของพวกเขา การอ้างสิทธิ์ที่ยังไม่ได้ดำเนินการเกิน 900,000 ครั้ง โดยประมาณสองในสามของการอ้างสิทธิ์ทั้งหมดไม่ได้ใช้งานเป็นเวลา 125 วันหรือนานกว่านั้น

จากปี 2011 ถึง 2013 เวลาที่ใช้ในการดำเนินการเรียกร้องเพิ่มขึ้น 40% เป็น 272 วันที่คิดไม่ถึง ผลที่ตามมาของงานในมือนี้มีจำนวนทหารผ่านศึกที่เสียชีวิตเพื่อรอการดูแลและผลประโยชน์พุ่งสูงขึ้น

และฝ่ายบริหารของโอบามา-ไบเดนไม่ได้ทำอะไรเลย

เป็นเรื่องน่าเศร้า (และอย่าพลาด มันเป็นเรื่องที่น่าตำหนิ) มันเป็นเพียงส่วนเล็ก ๆ ของภูเขาน้ำแข็งเกี่ยวกับการเลิกจ้างทหารและภารกิจของ Joe Biden ของ Joe Biden อันที่จริง การเพิกเฉยต่อกองทัพของ Biden นั้นย้อนกลับไปไกลกว่าพ่อมากกว่า Behngazi และไปไกลกว่าความเฉยเมยและความโง่เขลาของ Joe Biden ในขณะที่ดำรงตำแหน่งรองประธานาธิบดี

วุฒิสมาชิกไบเดน (ตำแหน่งที่ไบเดนแสดงความสนใจในการรักษาความปลอดภัยซ้ำแล้วซ้ำเล่า) มีลักษณะที่เลวร้ายยิ่งกว่าความไม่เพียงพอของเขาที่จะเป็นผู้นำกองทัพ พระองค์ทรงแสดงการดูถูกเหยียดหยามพวกเขา

เห็นได้ชัดจากวิธีที่ไบเดนล้มเหลวในการสนับสนุนความพยายามในการอพยพของกองทัพจากเวียดนาม ซึ่งเป็นข้อความที่ตัดตอนมาจากหนังสือของโดนัลด์ รัมส์เฟลด์ “เมื่อศูนย์ที่ถือครอง” แสดงให้เห็นชัดเจนว่าในตอนนั้น วุฒิสมาชิกไบเดนล้มเหลว ไม่เพียงแต่การทหารของเรา เผาพันธมิตรของเรา

ฟอร์ดขอให้สภาคองเกรสให้ความช่วยเหลือทางการเงินเพื่อช่วยอพยพชาวเวียดนามใต้ที่สิ้นหวังซึ่งพยายามหลบหนีความตายและตั้งถิ่นฐานใหม่ในสหรัฐอเมริกา นายไบเดนคัดค้านความช่วยเหลือดังกล่าว สิ่งที่เกิดขึ้นคือการอพยพพลเมืองสหรัฐฯ และเวียดนามอย่างเร่งด่วนที่น่าอับอายและไม่เป็นระเบียบจากไซง่อนไปยังเรือของกองทัพเรือสหรัฐฯ นอกชายฝั่ง มันเป็นภาพที่ไร้ยางอายที่สามารถหลีกเลี่ยงได้

น่าเสียดายที่นายไบเดนและสมาชิกวุฒิสภาคนอื่นๆ เข้าใจผิดถึงความสำคัญของการยืนหยัดเคียงข้างพันธมิตร และการติดตามผลที่น่าสะอิดสะเอียนเมื่อฟอร์ดเกณฑ์องค์กรคริสเตียนให้ให้ความช่วยเหลือด้วยความสมัครใจ คุณไบเดนได้ให้ความกระจ่างถึงความพยายามเหล่านั้น

น่าเสียดาย ความล้มเหลวของ Biden ไม่ได้จบลงบนหลังคาของไซง่อน แต่ยังคงขาดความเห็นอกเห็นใจต่อชาวเวียดนามใต้

ถึงแม้ว่าประธานาธิบดีฟอร์ดของวุฒิสมาชิกสหรัฐคนนี้จะพยายามช่วยเหลือพันธมิตรชาวเวียดนามใต้ 1,500 คนก่อนที่ประเทศจะล่มสลายก็ตาม หากประธานาธิบดีฟอร์ดไม่ดำเนินการอย่างรวดเร็ว คนเหล่านี้จะถูกกำหนดเป้าหมายและสังหารเนื่องจากการสนับสนุนอเมริกา การช่วยชีวิตพวกเขาเป็นภาระผูกพันทางศีลธรรม

เมื่อพวกเขามาถึงอเมริกา ประธานาธิบดีฟอร์ดได้ขอให้สภาคองเกรสจัดหาแพ็คเกจเพื่อช่วยเหลือผู้ลี้ภัยเหล่านี้เมื่อพวกเขารวมเข้ากับสังคมอเมริกัน แต่วุฒิสมาชิกสหรัฐผู้มีปัญหาดังกล่าวได้ปรากฏตัวขึ้นอีกครั้งและสนับสนุนความช่วยเหลือใดๆ ต่อผู้ลี้ภัยที่ถูกกระแทกด้วยกระสุนปืนเหล่านี้ ประธานาธิบดีฟอร์ดต้องรับสมัครองค์กรคริสเตียนเพื่อให้ความช่วยเหลือด้วยความสมัครใจ ขณะที่เขาทำเช่นนั้น สมาชิกวุฒิสภาที่กล่าวถึงข้างต้นได้ดูถูกความพยายามเหล่านั้น

ผู้ลี้ภัยชาวเวียดนามใต้คนหนึ่งที่สามารถหลบหนีได้คือกว๋าง ฟาม ผู้เล่าเรื่องของเขากับผู้ตรวจสอบของวอชิงตัน

…Quang Pham ผู้เขียนอัตชีวประวัติปี 2010 A Sense of Duty: การเดินทางของเราจากเวียดนามสู่อเมริกาเกี่ยวกับการหลบหนีไปสหรัฐอเมริกาในปี 1975 เมื่ออายุได้ 10 ขวบกับแม่และน้องสาวสามคนของเขา อายุ 11, 6 และ 2 ปี

…Pham ยกย่องฟอร์ดที่ช่วยผู้ลี้ภัยชาวเวียดนาม เช่น ครอบครัวของเขา และวิพากษ์วิจารณ์พรรคเดโมแครต เช่น ไบเดน ที่พยายามกีดกันพวกเขา โดยกล่าวว่า “เมื่อเราต้องการความช่วยเหลือ ฉันจำได้ว่าใครช่วยเรา ใครไม่ช่วย”

“เมื่อคุณดูผู้สนับสนุนผู้ลี้ภัยชาวเวียดนามรายใหญ่ที่สุด มันไม่ใช่ ส.ว. ไบเดน” Pham กล่าว “คนที่ต้องการเราไม่จำเป็นต้องเป็นคนที่คุณคาดหวัง การเปิดกว้างไม่ได้มาจากพรรคเดโมแครต”

Pham กล่าวถึง Biden ว่า “คุณต้องดูนโยบายต่างประเทศและมนุษยธรรม วิกฤตผู้ลี้ภัยในเวียดนามเป็นเรื่องใหญ่ในปี 1975 แม้ว่าคุณจะต่อต้านสงคราม ทำไมคุณไม่สนับสนุนผู้ลี้ภัยล่ะ ทำไมคุณไม่สนับสนุนครอบครัวและผู้หญิงและเด็กที่พยายามจะหลบหนี”

เป็นคำถามที่ดี ทำไมพวกเสรีนิยมอย่างไบเดน ซึ่งแสดงความเป็นห่วงเป็นใยต่อผู้ลี้ภัยที่ชายแดนภาคใต้ของเรา จึงไม่สนใจการช่วยเหลือผู้ลี้ภัยชาวเวียดนามเลย? บางทีชาวเวียดนามใต้ที่รู้สึกว่าตนเป็นหนี้บุญคุณต่อผู้นำพรรครีพับลิกันของสหรัฐอเมริกาในขณะนั้น ดูเหมือนจะไม่ใช่ผู้สมัครที่ดีสำหรับกลุ่มลงคะแนนเสียงในระบอบประชาธิปไตย

ส่วนใหญ่เกิดจากคำกล่าวที่หักล้างซึ่งฝ่ายซ้ายพยายาม (ด้วยความสำเร็จบางอย่าง) เพื่อตรึงประธานาธิบดีทรัมป์ the Biden หาเสียงตระหนักว่าการโกหกเกี่ยวกับความคิดเห็นของทรัมป์เกี่ยวกับกองทัพได้รับแรงฉุดเช่นเดียวกับการโกหกเกี่ยวกับทรัมป์ ความคิดเห็นของ 8217 เกี่ยวกับ Charlottesville ทำได้ (และยังคงทำ) แต่ทำไมประวัติศาสตร์ของ Joe Biden ถึงไม่สมควรได้รับการตรวจสอบจากสื่อของเรา

คำพูดและการกระทำของ Biden ในยุคเวียดนามเป็นเรื่องของการบันทึก แม้ว่าการเข้าถึงบันทึกดังกล่าวอาจเป็นเรื่องยากในปัจจุบันเนื่องจากผู้เชี่ยวชาญเสรีนิยมในการขัดถูอินเทอร์เน็ต

ไม่น้อยไปกว่านั้น เรื่องราวของไบเดนและเวียดนามได้รับความสนใจอย่างมากจากสัตวแพทย์ที่ส่งต่อเรื่องนี้ผ่านครอบครัวและเพื่อนฝูงบนเฟซบุ๊ก แต่เมื่อพิจารณาจากความฉ้อฉลของเฟซบุ๊กและทวิตเตอร์ในช่วงหลัง อย่าคาดหวังให้เรื่องนี้ ได้รับความสนใจจากสื่อกระแสหลัก (ประหนึ่งว่า)


รำลึกถึงประวัติศาสตร์การอพยพและการล่มสลายของไซง่อน

ภาพถ่ายอันเป็นสัญลักษณ์ของการล่มสลายของไซง่อน ได้แก่ ธงเวียดนามเหนือที่ยกขึ้นเหนือเมือง ผู้คนกำลังบรรทุกเฮลิคอปเตอร์บนอาคาร และเฮลิคอปเตอร์ที่ถูกลูกเรืออเมริกันผลักลงน้ำบนเรือบรรทุกของสหรัฐฯ เหตุการณ์ทั้งหมดเหล่านี้เกิดขึ้นในช่วงฤดูใบไม้ร่วงของไซง่อน แต่พวกเขาทำให้เข้าใจผิดท่ามกลางความโกลาหล

30 เมษายน พ.ศ. 2518 ในบริบทของอเมริกาเป็นวันที่ไซง่อนตกเป็นเหยื่อของกองทัพประชาชนเวียดนาม (PAVN) อย่างไรก็ตาม ในอีกด้านหนึ่งของความขัดแย้ง การล่มสลายของไซง่อนเรียกว่าการปลดปล่อยไซง่อน เหตุการณ์นี้ถือเป็นจุดสิ้นสุดของสงครามในเวียดนามโดยไม่คำนึงถึงมุมมอง

แม้จะมีการประเมินในแง่ดีโดย CIA และหน่วยข่าวกรองทางทหารว่าเมืองสามารถต้านทานการล้อมได้ แต่เมืองหลวงของเวียดนามก็ล่มสลายอย่างรวดเร็ว การวางรากฐานสำหรับการสวรรคตของเมืองถูกวางไว้หลายสัปดาห์ก่อนเหตุการณ์ ทางเหนือของเมือง นายพล Văn Tiến Dũng ผู้บัญชาการของ PAVN ได้เปิดฉากโจมตีกองทัพแห่งสาธารณรัฐเวียดนาม (ARVN) ในพื้นที่สูงตอนกลาง กองทัพของ Dũng บุกทะลวงไปทั่วภูมิภาค ทำให้ ARVN ถอยทัพไปยังไซง่อนอย่างไม่เป็นระเบียบ ชาวเวียดนามใต้สูญเสียเมืองใหญ่อย่าง Huế และ Đà Nẵng ภายในสิ้นเดือนมีนาคม การรณรงค์ครั้งนี้กลายเป็นที่รู้จักในชื่อการรณรงค์โฮจิมินห์ ซึ่งตั้งชื่อตามอดีตผู้นำการปฏิวัติที่เสียชีวิตในเดือนกันยายน พ.ศ. 2512

จุดเริ่มต้นของการล่มสลายของไซง่อนเริ่มต้นขึ้นที่เขต Xuân Lộc ซึ่งเป็นพื้นที่ทางเหนือของเมือง เมื่อวันที่ 9 เมษายน กองกำลัง PAVN ได้มาถึงแนวป้องกันสุดท้ายก่อนไซง่อน เขตนี้ได้รับการปกป้องโดยกองพลที่ 18 ของ ARVN หน่วยที่แข็งแกร่งและแข็งแกร่งในการต่อสู้นี้สามารถป้องกันได้เพียง 11 วันจาก PAVN ที่รุกล้ำเข้ามา เขตนี้ถูกบุกรุกโดยสมบูรณ์ภายในวันที่ 20 เมษายน และวันรุ่งขึ้นในวันที่ 21 เมษายน พ.ศ. 2518 นาย Nguyễn Van Thiệu ประธานาธิบดีแห่งเวียดนามใต้ ได้ยื่นใบลาออกทางโทรทัศน์

การลาออกของประธานาธิบดีทั้งน้ำตาถือเป็นช่วงเวลาที่สดใสของการขาดการแทรกแซงและความช่วยเหลือจากสหรัฐฯ ในระหว่างการรุกรานของ PAVN ในภูมิภาค ประธานาธิบดีเถียวยังตั้งข้อสังเกตถึงเรื่องนี้ในระหว่างการกล่าวสุนทรพจน์ โดยตำหนิสหรัฐฯ ภายนอกที่ไม่ได้ดำเนินการมากพอที่จะป้องกันการล่มสลายของเมืองที่กำลังจะเกิดขึ้น

นายพล Nguyễn Văn Toàn ผู้บัญชาการกองพลที่ 18 ของ ARVN ถูกตั้งข้อหาปกป้องไซง่อน เขาจัดแนวป้องกันที่สร้างแนวป้องกันที่ล้อมรอบพื้นที่ทางตะวันตก เหนือ และตะวันออกของเมือง แม้จะอยู่ในตำแหน่งป้องกัน แต่โมเมนตัมของศัตรูชุดเกราะที่ชนะแล้วได้พิสูจน์แล้วว่ามากเกินไปสำหรับทหาร ARVN ที่ขาดกำลังใจ ทหาร ARVN ยังเผชิญกับอีกองค์ประกอบของความโกลาหลที่จะเสริมท่าทางการป้องกันของพวกเขาให้ดียิ่งขึ้น เนื่องจากการอพยพจำนวนมากของทหารและพลเรือน ARVN ที่พ่ายแพ้จากการรุกรานครั้งก่อน เมืองจึงเกิดความโกลาหลจากการหลั่งไหลเข้ามาของชายไร้ผู้นำและมวลชนพลเรือน

PAVN เริ่มโจมตีครั้งสุดท้ายที่ไซง่อนเมื่อวันที่ 29 เมษายน พ.ศ. 2518 การโจมตีเริ่มต้นด้วยการโจมตีด้วยปืนใหญ่ที่มีประสิทธิภาพสูง สิ่งนี้ทำให้เป็นกลางและทำให้เสียขวัญองค์ประกอบ ARVN ที่ไม่แยแสและถูกทำลายไปแล้ว พื้นที่ของการทิ้งระเบิดที่สนามบินนานาชาติเตินเซินเญิ้ตสังหารนาวิกโยธินสหรัฐ Charles McMahon และ Darwin Judge ทหารอเมริกันสองคนสุดท้ายที่ถูกสังหารในการสู้รบในเวียดนาม ในวันถัดไป PAVN ได้เข้ายึดจุดยุทธศาสตร์ของเมือง

PAVN ยกธงของตนเหนือทำเนียบประธานาธิบดีเวียดนามใต้ แสดงถึงการล่มสลายของเมือง เมืองนี้ได้รับการเปลี่ยนชื่ออย่างรวดเร็วจากนครโฮจิมินห์ เพื่อสร้างความแข็งแกร่งให้กับชัยชนะเหนือกองกำลังเวียดนามใต้

การขาดการมีส่วนร่วมของสหรัฐฯ พิสูจน์ให้เห็นแล้วว่าเป็นปัจจัยสำคัญในการล่มสลายของไซง่อน มีหลักฐานในบทสรุปของ CIA ว่าไซ่ง่อนต้องการความเหนือกว่าทางอากาศของสหรัฐฯ อย่างมีนัยสำคัญเพื่อช่วยชะลอการรุกของอาวุธและทหารราบของศัตรู ในช่วงหลายสัปดาห์ก่อนถึงการล่มสลายของเมือง สหรัฐฯ ให้ความสำคัญกับการอพยพของบุคลากรชาวอเมริกัน บุคลากรในประเทศพันธมิตร และเวียดนามใต้ที่เป็นมิตร

แม้จะมีการประเมินในแง่ดีโดย CIA และหน่วยข่าวกรองทางทหารว่าเมืองสามารถต้านทานการล้อมได้ แต่เมืองหลวงของเวียดนามก็ล่มสลายอย่างรวดเร็ว

ในขณะที่การล่มสลายของไซง่อนถูกแสดงให้เห็นในสื่อต่างประเทศว่าเป็นความผิดพลาดอย่างโจ่งแจ้งของนโยบายต่างประเทศของอเมริกา สัปดาห์และวันที่นำไปสู่การล่มสลายของสาธารณรัฐเวียดนามใต้ได้พิสูจน์ความสำเร็จด้านมนุษยธรรม

ข่าวลืออย่างกว้างขวางและรายงานของรัฐบาลระบุถึงความโหดร้ายของ PAVN ขณะที่พวกเขาบุกเข้าไปในเขตชานเมืองไซง่อน มีการกล่าวหาว่าหลุมฝังศพจำนวนมากถูกค้นพบในที่สุดหลังจากความขัดแย้งหลายปี และอดีตผู้นำ ธุรกิจ และนักการเมือง ตกเป็นเป้าหมายในการตัดศีรษะในที่สาธารณะ เพื่อพยายามทำให้เสียขวัญถึงการต่อต้านที่อาจเกิดขึ้นต่อไปโดยเวียดนามใต้

การบริหารของประธานาธิบดีเจอรัลด์ ฟอร์ด ยังอยู่ในวัยทารก ข้อกล่าวหาเช่นนี้จะอธิบายถึงความจำเป็นในการอพยพโดยชาวอเมริกันเพื่อป้องกันความลำบากใจเพิ่มเติม สภาผู้นำของฟอร์ดน่าจะต้องการหลีกเลี่ยงวิกฤตการจำคุกในวงกว้างใดๆ เพื่อเพิ่มจำนวนเชลยศึกชาวอเมริกัน (เชลยศึก) ที่ถูกจับในฮานอยไปแล้ว

หนึ่งในการดำเนินการดังกล่าวเรียกว่า Operation Babylift ปฏิบัติการที่นำโดยสหรัฐฯ นำไปสู่การอพยพเด็กกำพร้าประมาณ 2,000 คนออกจากประเทศในที่สุด อย่างไรก็ตาม การดำเนินการไม่ได้ปราศจากโศกนาฏกรรม เครื่องบินที่เกี่ยวข้องกับการอพยพชนกัน เสียชีวิต 155 ผู้โดยสารและลูกเรืออีกภารกิจหนึ่งคือ Operation New Life ซึ่งเน้นไปที่การอพยพชาวเวียดนามใต้ที่เป็นมิตร ผู้ลี้ภัยชาวเวียดนามประสบความสำเร็จในการอพยพระหว่างภารกิจครั้งนี้จำนวน 110,000 คน

ชาวเวียดนามใต้จำนวนมากสามารถอพยพตนเองได้เช่นกัน โดยหลบหนีโดยเครื่องบินปีกคงที่และเรือไปยังด่านหน้าและเรือเดินสมุทรของสหรัฐฯ

อย่างไรก็ตาม ขั้นตอนสำคัญและขั้นสุดท้ายในการพยายามอพยพเมืองไซง่อนเป็นที่รู้จักในชื่อ Operation Frequent Wind จุดประสงค์ของปฏิบัติการคือเพื่ออพยพพลเรือนอเมริกันและพลเรือนเวียดนามออกจากไซง่อน การอพยพได้ดำเนินการในช่วงสองวันขณะที่เมืองกำลังตกลงไปที่ PAVN

ตลอดความพยายามในการอพยพเฮลิคอปเตอร์ของ Operation Frequent Wind ผู้คนมากกว่า 7,000 ถูกอพยพไปยังที่ปลอดภัย มันกลายเป็นที่รู้จักในฐานะการอพยพเฮลิคอปเตอร์ที่ใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์


สี่สิบปีหลังจากการล่มสลายของไซง่อน: เป็นสักขีพยานการสิ้นสุดของสงครามเวียดนาม

เมื่อกองทหารเวียดนามเหนือเดินทัพเข้าเมืองหลวงเมื่อวันที่ 30 เมษายน พ.ศ. 2518 นับเป็นความพ่ายแพ้ครั้งร้ายแรงที่สุดในประวัติศาสตร์การทหารของสหรัฐฯ สี่ทศวรรษหลังจากที่เขารายงานเหตุการณ์เหล่านี้ให้กับเดอะการ์เดียน มาร์ติน วูลลาคอตต์ได้ไตร่ตรองถึงความหมายสำหรับอนาคตของทั้งสองประเทศ

ปรับปรุงล่าสุดเมื่อ พุธ 31 มี.ค. 2564 12.00 BST

วันรุ่งขึ้นหลังจากที่ชาวเวียดนามเหนือเข้ายึดเมืองไซง่อน เมืองก็ถูกปลุกด้วยบทเพลงแห่งชัยชนะ ในตอนกลางคืน วิศวกรของกองทัพที่ได้รับชัยชนะได้ติดตั้งลำโพง และตั้งแต่เวลาประมาณตี 5 ท่วงทำนองของการปลดปล่อยที่แผ่วเบาแบบเดียวกันก็เล่นไม่หยุดหย่อน วันที่ 30 เมษายน พ.ศ. 2518 และแสงแดดจ้าในช่วงเช้าตรู่ทำให้ถนนที่ว่างเปล่าส่วนใหญ่ของไซง่อนสว่างไสว ในช่วงเวลาที่การจราจรที่คับคั่งในเมืองตามปกติเริ่มคึกคักแล้ว แต่แทบไม่มีใครรู้ว่าต้องทำอะไร ไม่ว่าจะไปทำงานหรือไม่ จะซื้ออะไรในตลาด มีน้ำมันหรือไม่ หรือการต่อสู้ครั้งใหม่อาจปะทุขึ้น แน่นอนว่าไม่ใช่แค่กิจวัตรประจำวันของไซ่ง่อนที่หยุดชะงักไปอย่างสิ้นเชิง บทบาทที่จัดตั้งขึ้นในฐานะเมืองหลวงของเวียดนามที่ไม่ใช่คอมมิวนิสต์ได้หายไปในชั่วข้ามคืน ทหารของเวียดนามหายไป และนายพล นักการเมือง และข้าราชการหลายคนในตอนนั้นก็ลอยขึ้นลงบนดาดฟ้าเรือรบในทะเลจีนใต้ด้วย ผ้าห่มของกองทัพเรือสหรัฐฯ พันรอบไหล่

ตลอดหลายปีที่ผ่านมาของความขัดแย้ง สงครามไม่ได้แตะต้องไซ่ง่อนบ่อยนัก ยกเว้นการโจมตีด้วยจรวดเป็นครั้งคราว การวางระเบิดในร้านอาหารบางส่วน และการบุกเข้าเมืองอย่างน่าทึ่งแต่จำกัด ในบริเวณสถานทูตสหรัฐฯ ในช่วงเทต บุกโจมตีในปี 1968 ไซง่อนสะดุ้ง แต่รู้สึกว่ารอดพ้นจากสถานการณ์เลวร้ายที่สุด และอันที่จริง เมื่อเสียงเพลงแห่งการปลดปล่อยดังก้องไปตามท้องถนน มันก็หนีไปได้อีกครั้ง แม้ว่าจะมีน้อยคนนักที่จะรู้เรื่องนี้ แต่ชาวเวียดนามเหนือก็พร้อมที่จะโจมตีเมืองด้วยปืนใหญ่และบุกเข้ามาทีละบล็อก หากการป้องกันที่พวกเขาพบนั้นแข็งแกร่งกว่า หากประธานาธิบดีเวียดนามใต้คนสุดท้าย พลเอก Duong Van Minh ไม่ได้สั่งให้กองทัพวางอาวุธ ไซง่อนคงจะมีอาการแย่มาก ชาวเวียดนามล้อเลียนว่าคอมมิวนิสต์ยึดเมืองไซง่อน "โดยไม่ทำลายหลอดไฟ" นั่นไม่เป็นความจริงเช่นกัน: มีผู้บาดเจ็บล้มตายหนักทั้งสองฝ่าย แต่การต่อสู้หยุดเพียงไม่ถึงเขตเมือง ในใจกลาง มีความเป็นไปได้มากขึ้นที่จะกลัวการละเลยกฎหมายและการปล้นสะดม สจ๊วร์ต ดาลบีแห่ง Financial Times และฉันกำลังเดินไปตามถนน Tu Do ซึ่งเป็นหนึ่งในถนนสายหลักของไซง่อน เมื่อชายที่ดูเคร่งขรึมสวมเสื้อของเขาทับกางเกงยืนอยู่ขวางทางเรา เขาแตะขอบเอวเพื่อระบุปืน จากนั้นจึงค่อยๆ ยกกล้องราคาแพงของดัลบีออกจากคอของเขา เหตุการณ์เช่นนั้นเพียงพอที่จะโน้มน้าวคนส่วนใหญ่ว่ายิ่งคอมมิวนิสต์เข้าควบคุมอย่างเต็มที่เร็วเท่าไหร่ก็ยิ่งดีเท่านั้น

ในวันแรกของยุคใหม่นั้น ไม่มีชาวอเมริกันอยู่ในสถานทูตที่มีลักษณะคล้ายป้อมปราการบนถนนทองนัท มีเพียงเศษซากจากการอพยพที่วุ่นวายในวันก่อนหน้าและการปล้นทรัพย์สินที่ตามมา ไม่มีใครอยู่ในศาลากลางหลังเล็กๆ อันวิจิตรงดงาม ไม่มีผู้แทนในโรงอุปรากรฝรั่งเศสเก่าที่รัฐสภาเคยพบปะกัน และไม่มีประธานาธิบดีในทำเนียบประธานาธิบดี Nguyen Van Thieu ออกจากประเทศแล้ว ผู้สืบทอดตำแหน่งทันทีของเขากินเวลาหนึ่งสัปดาห์ก่อนที่จะมอบตัวให้มินห์ มินห์บอกเจ้าหน้าที่เวียดนามเหนือคนแรกที่เข้ามาในวังว่าเขาพร้อมที่จะมอบอำนาจ “คุณไม่สามารถละทิ้งสิ่งที่คุณไม่มีได้” พวกเขาตอบแล้วพาเขาไป เขาเป็นประธานาธิบดีเพียงสองวัน

พลังของมินห์เป็นจินตนาการอย่างแท้จริง แต่ไซ่ง่อนใช้ชีวิตในจินตนาการมาหลายสัปดาห์แล้ว ในสวนพฤกษศาสตร์ของเมือง ซึ่งประชาชนเคยเดินเล่นกับลูกๆ ในช่วงสุดสัปดาห์ คุณจะได้ยินข่าวลือหลายสิบครั้งในหลายขั้นตอน “ฝรั่งเศสกำลังกลับมาด้วยสองดิวิชั่น” คนหนึ่งกล่าว “ชาวอเมริกันจะวางระเบิดในไม่ช้า” อีกคนหนึ่งกล่าว “จะมีรัฐบาลผสม” หนึ่งในสามกล่าว เมื่อใกล้ถึงจุดจบ ความรู้สึกที่พบบ่อยที่สุดดูเหมือนจะเป็น “พวกเราทุกคนชาวเวียดนาม” ซึ่งออกเสียงในลักษณะที่อยู่ระหว่างความหวังกับการลาออก นั่นเป็นความคิดที่ปลอบโยนสำหรับหลาย ๆ คน แต่ไม่ใช่สำหรับผู้มียศ หรือผู้ที่มีความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับรัฐบาลหรือชาวอเมริกัน พวกเขากลัวการแก้แค้นหรืออย่างน้อย ว่าพวกเขาจะถูกตราหน้าตลอดกาลโดยความอับอายขายหน้าของความจงรักภักดีในอดีตของพวกเขา สำหรับเราดูเหมือนว่าบางคนไม่มีเหตุผลที่แท้จริงสำหรับความวิตกกังวลเช่นนั้น แต่ติดอยู่กับความบ้าคลั่งในขณะนั้น “ความกลัวเวียดกงทำให้ไซง่อนเสียสติ” นักข่าวคนหนึ่งเขียน แต่พวกเขาต้องการจากไป และหลายคนก็เดินทางด้วยเครื่องบินขนส่งในตอนแรก และในนาทีสุดท้าย ด้วยเฮลิคอปเตอร์ ซึ่งถือเป็นครั้งแรกของการพลัดถิ่นครั้งใหญ่ของชาวเวียดนามเกือบล้านคนที่จะเดินทางออกนอกประเทศหลังปี 1975

เจ้าหน้าที่สหรัฐฯ ที่จัดการอพยพต้องตัดสินใจอย่างเจ็บปวด เพื่อไม่ให้บ่อนทำลายสิ่งที่เหลืออยู่ของการป้องกันเวียดนามใต้ พวกเขาต้องจำกัดการจากไปก่อนหน้านี้ แต่พวกเขายังต้องให้คำมั่นสัญญาที่หนักแน่นมากขึ้นกับผู้ที่ยังคงอยู่ว่า "ถ้าเป็นเช่นนั้น" (สำหรับแนวคิดที่ว่า เวียดนามใต้อาจอยู่รอดในรูปแบบใดรูปแบบหนึ่งที่ยังมีชีวิตอยู่อย่างเป็นทางการ) พวกเขาทั้งหมดจะถูกนำออกไปในนาทีสุดท้าย นี่เป็นคำสัญญาที่พวกเขารักษาไว้ไม่ได้ “เสียงร้องของพวกเขาด้วยความตื่นตระหนกต่อวิทยุ CIA ในวันสุดท้ายยังคงทำให้จิตสำนึกของฉันเสียไป” Frank Snepp หนึ่งในทีมของหน่วยงานในไซง่อนเขียนหลายปีต่อมา วันก่อนฤดูใบไม้ร่วง จากจุดชมวิวบนหลังคาของ Caravelle ซึ่งเป็นหนึ่งในโรงแรมอัจฉริยะสองแห่งของเมือง ฉันและนักข่าวคนอื่นๆ มองดูคนต่อคิวรอด้วยความสิ้นหวังเพิ่มขึ้นที่จุดรับสินค้าบนอาคารใกล้เคียง โศกนาฏกรรมที่เงียบสงัดอย่างช้าๆ เมื่อจังหวะของใบพัดค่อยๆ จางหายไป และการตระหนักรู้ก็ค่อยๆ เริ่มขึ้นว่าจะไม่มีเฮลิคอปเตอร์ของสหรัฐฯ อีกต่อไปแล้ว ที่สถานเอกอัครราชทูตสหรัฐฯ ความสิ้นหวังเป็นทุกอย่างยกเว้นเป็นใบ้ ฝูงชนโห่ร้องครวญครางปิดล้อมสถานที่ดังกล่าว ขอร้องให้เข้าไป ขณะที่นาวิกโยธินดึงผู้ที่มีข้อมูลประจำตัวที่ถูกต้อง ใบหน้าที่ขาวผ่องช่วย และขับไล่ผู้ที่ไม่มีสิทธิ์ออกไป

วันรุ่งขึ้น รถถังเข้ามาก่อน ปืนลำกล้องยาวของพวกเขายื่นออกมาเหมือนจมูกของ Pinocchio มุ่งหน้าไปยังใจกลางเมืองและทำเนียบประธานาธิบดี เนื่องจากสงครามมักจะยุ่งเหยิง บางคนจึงหลงทาง เราเห็นคนหนึ่งกำลังถอยหลังและเลี้ยว เกียร์ของมันเสียดสี และจากนั้นก็เคลื่อนตัวในโรงพยาบาลเก่าของฝรั่งเศส ซึ่งแทบจะไม่มีจุดประสงค์ทางการทหารเลย แต่ไม่นานนักรถถังก็มาถึงประตูวังแล้วจึงผ่านเข้าไป รถถังหลักมีเจมส์ เฟนตัน กวีและนักข่าวผู้ร่าเริงแต่กระวนกระวายใจ ซึ่งไม่น่าจะกลายเป็นนักข่าววอชิงตันโพสต์คนสุดท้ายในไซง่อน เมื่อทหารใหม่เข้ามา ทหารเก่าก็จางหายไป บางครั้งก็ขมขื่นในที่สุด เราเห็นเสาเสาหนึ่งจงใจยิงพลุสัญญาณทั้งหมดในขณะที่มันเคลื่อนขบวน – สีเขียว สีแดง สีขาว สีเขียวอีกครั้ง – ก่อนที่จะแยกย้ายกันไป

หน้าแรกของ The Guardian เมื่อวันที่ 1 พฤษภาคม 1975 หลังจากการล่มสลายของไซง่อนและการสิ้นสุดของสงครามเวียดนาม คลิกที่นี่เพื่อดูภาพขนาดใหญ่ของเรื่องเต็ม

ทหารใหม่ที่เราเรียนรู้ที่จะเรียกในไม่ช้า บ่อดอย (“ทหารราบ”) สวมเครื่องแบบสีเขียวเรียบๆ เล็กน้อย และหมวกแก๊ปแบบโบราณ พวกเขาดูโล่งใจ สงครามสิ้นสุดลง พวกเขายังไม่ตาย และพวกเขาก็มีส่วนในชัยชนะอันยิ่งใหญ่ ไม่กี่วันต่อมาก็มีขบวนพาเหรด หลังจากนั้นหลายคนก็ออกจากไซง่อน บรรดาผู้ที่อยู่นั้นสุภาพและเกือบจะลังเลใจ พวกเขาถือว่าชาวต่างชาติผิวขาวเป็นชาวรัสเซีย บางคนดูเบิกกว้างต่อความเจริญรุ่งเรืองของไซง่อน หรือหลงใหลในนาฬิกา ที่ออกในกองทัพเวียดนามเหนือเฉพาะผู้ที่มียศพันตรีขึ้นไปเท่านั้น โดยเฉพาะอย่างยิ่งผู้ที่แสดงวันที่ พวกเขาเรียกสิ่งเหล่านี้ว่า “นาฬิกาที่มีหน้าต่าง” หากอยู่เป็นคู่ ก็จับมือกัน สัมผัสอันน่าพิศวง แต่ดูเหมือนว่าพวกเขาได้รับการฝึกฝนมาอย่างดี เมื่อมิจฉาทิฐิสองสามคนเปิดฉากยิงใส่กองทหารเวียดนามเหนือใกล้สวนสาธารณะระหว่างทำเนียบประธานาธิบดีและมหาวิหารอิฐแดงของไซง่อน นักข่าวเห็นการจัดเรียงใหม่ที่เกิดขึ้นทันทีและเกือบจะเป็นบัลเล่ ทหารที่เคยนั่งพักผ่อนและสูบบุหรี่เมื่อหนึ่งนาทีก่อนหน้านั้น จู่ ๆ ก็คว่ำและยิงกลับอย่างระมัดระวัง เนื่องจากกองกำลังที่ขนาบข้างได้เข้ามาใกล้ผู้โจมตีอย่างรวดเร็ว เป็นเครื่องเตือนใจว่าเวลาที่สงครามเป็นเรื่องเกี่ยวกับกองโจรที่มีอาวุธไม่พร้อมรับกองกำลังขนาดใหญ่ตามแบบแผนได้หมดไปนานแล้ว ชาวเวียดนามเหนือบุกเข้าไปในไซ่ง่อนพร้อมทุกอย่างที่กองทัพสมัยใหม่ต้องการ พวกเขามีเกราะและปืนใหญ่มากมาย – ทุกอย่างยกเว้นกำลังทางอากาศ แต่ในขณะนั้นเวียดนามใต้แทบไม่มีกำลังทางอากาศเหลืออยู่เลย

เวียดนามเคยเป็นห้องนักบินทางการเมือง การทหาร และศีลธรรม เป็นเวลาหลายปี สงครามเป็นศูนย์กลางของจิตสำนึกของทุกคนมากจนบางครั้งดูเหมือนว่าสิ่งผิดปกติกับโลกและสิ่งที่อาจจะทำให้ถูกต้องก็อยู่ที่นี่ สิ่งสำคัญมากมายจะถูกตัดสินที่นี่: ฝ่ายใดจะชนะในการแข่งขันระดับนานาชาติระหว่างคอมมิวนิสต์และไม่ใช่คอมมิวนิสต์ ไม่ว่าประเทศตะวันตกจะยังคงครองโลกอดีตอาณานิคมต่อไปหรือไม่ ไม่ว่าประเทศเล็ก ๆ จะยืนหยัดต่อสู้กับกลุ่มใหญ่ได้หรือไม่ ไม่ว่ากองโจรจะเอาชนะกองทัพสมัยใหม่ได้หรือไม่ . และด้วยว่าขบวนการประชาชนซึ่งเป็นขบวนการเพื่อสันติภาพในใจกลางของประเทศที่ทำสงครามเองนั้นสามารถพลิกนโยบายของมหาอำนาจได้หรือไม่ คำถามเหล่านี้ในโครงร่างง่าย ๆ ยังคงตอบยากในปัจจุบันเช่นเดียวกับในวันที่ไซง่อนล่มสลาย ข้อเท็จจริงโดยชัดแจ้งว่าสงครามอเมริกันในเวียดนามเป็นความผิดพลาดและเป็นอาชญากรรม - เนื่องจากเป็นการกระทำที่เบามาก ไล่ตามอย่างไร้ความปราณีและละทิ้งอย่างขี้โกง - เป็นข้อเท็จจริงเพียงอย่างเดียวที่มีอยู่

เรื่องราวการล่มสลายของเวียดนามใต้เป็นเรื่องราวที่ขึ้นชื่อเรื่องความพ่ายแพ้ที่คาดการณ์ไว้ Richard Nixon และ Henry Kissinger ทราบดีว่าสงครามไม่ยั่งยืนทางการเมืองอีกต่อไป ได้ตกลงที่จะถอนทหารสหรัฐตามที่กำหนดไว้ในข้อตกลงสันติภาพปารีสในปี 1973 พวกเขารู้ว่านั่นหมายความว่าทางเหนือน่าจะชนะ แต่ต้องการในคำพูดของ Kissinger “ช่วงที่เหมาะสม” ระหว่างการออกเดินทางและการพ่ายแพ้ของเวียดนามใต้ ถึงแม้ว่าดูเหมือนพวกเขาจะสนุกเป็นครั้งคราวกับความคิดที่ว่าเวียดนามใต้ที่ได้รับความช่วยเหลืออาจจะอยู่รอดได้ แต่ความหมายจริงๆ ก็คือพวกเขาคาดหวังว่าเวียดนามใต้จะต่อสู้ต่อไปหลังจากที่ทหารอเมริกันหลบหนีไป ส่งผลให้สหรัฐฯ ไม่ได้ดูถูกเช่นกัน ไม่ดีในระดับสากล การออกแบบที่ร้ายกาจนี้ประกอบกับความคลาดเคลื่อนทั่วไปในตำแหน่งทางการเมืองของนิกสัน โดยการขยายสงครามไปยังกัมพูชาของเขาดึงดูดการต่อต้านอย่างกว้างขวาง การตกต่ำของราคาน้ำมันในปี 2516 และต้นทุนมหาศาลของสงครามที่กลับมาในรูปของอัตราเงินเฟ้อที่เพิ่มสูงขึ้น – และทั้งหมดนี้ถูกปิดด้วยเรื่องอื้อฉาววอเตอร์เกทที่แฉ สภาคองเกรสที่ไม่แยแสและกบฏปิดฉากลง โดยเฉพาะอย่างยิ่งในสงคราม โดยสั่งตัดความช่วยเหลือทางการทหารที่ไซง่อนได้รับสัญญา

จำนวนกระสุนที่ปืนของพวกเขาได้รับอนุญาตให้ยิง จำนวนภารกิจที่เครื่องบินของพวกเขาสามารถบินได้ และชิ้นส่วนอะไหล่ที่มีอยู่เพื่อให้อุปกรณ์ทำงานได้ลดลงทุกเดือน ในปลายเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2517 พล.ต.จอห์น อี เมอร์เรย์ ซึ่งมีหน้าที่ดูแลรักษาเสบียงที่กองทัพเวียดนามใต้จำเป็นต้องใช้ในการทำงาน เขียนอย่างเรียบๆ ว่า “หากไม่ได้รับการสนับสนุนอย่างเหมาะสม กองทัพ RVNAF (กองทัพสาธารณรัฐเวียดนาม) จะสูญเสีย อาจจะไม่ใช่ครั้งต่อไป” สัปดาห์หรือเดือนหน้า แต่หลังจากปีพวกเขาจะไป” เนื่องด้วยปัญหาทางเทคนิคและทางการทหาร สงครามจึงค่อนข้างง่าย เวียดนามใต้เป็นประเทศที่ยาวและบางซึ่งโดยธรรมชาติแล้ว ถูกขนาบข้างอย่างถาวร มันต้องป้องกันตัวเองทุกจุด และไม่สามารถทำได้โดยปราศจากความคล่องตัวและอำนาจการยิงที่ได้รับจากความช่วยเหลือจากสหรัฐฯ แต่ก๊อกน้ำที่ให้ความช่วยเหลือนั้นถูกปิดไปแล้ว

ประธานาธิบดี Thieu ผู้ซึ่งไม่เคยมีความชอบธรรมมากนัก บัดนี้กลับมีความชอบธรรมน้อยกว่านี้อีก เศรษฐกิจภาคใต้กำลังพังทลาย เขาสูญเสียการสนับสนุนแม้กระทั่งพรรคคาทอลิกที่ปกติจะอยู่กับเขา และชาวพุทธก็เหินห่างจากกันมากขึ้นเรื่อยๆ เช่นเดียวกับพวกสายกลางและพวกเป็นกลางที่เรียกว่า "กำลังที่สาม" แต่ถ้าชาวเวียดนามใต้อยู่ในสภาพที่คลุมเครือ ชาวเวียดนามเหนือก็มีความวิตกกังวลอย่างลึกซึ้งในตนเอง แม้ว่าพรรคและรัฐบาลยังคงแสดงความมั่นใจอย่างเต็มที่ว่าชัยชนะและการรวมชาติจะเกิดขึ้น แต่ภายในพวกเขาก็ยังไม่แน่ใจนัก พวกเขามีปัญหาอุปกรณ์และอาวุธยุทโธปกรณ์เช่นกัน เนื่องจากรัสเซียและจีนได้ตัดเสบียงเสบียงหลังจากข้อตกลงสันติภาพปารีส และเช่นเดียวกับเวียดนามใต้ พวกเขากังวลเกี่ยวกับความน่าเชื่อถือและแรงจูงใจของพันธมิตรของพวกเขา ดังที่ George J Veith เขียนไว้ใน Black April ประวัติศาสตร์ทางทหารของเขาในช่วงปีสุดท้ายของสงคราม ฮานอยรู้สึกว่ามีเพียง “หน้าต่างเล็กๆ แห่งโอกาสที่จะชนะ”

แผนมีไว้สำหรับการรณรงค์สองปีที่จะนำมาซึ่งชัยชนะในปี 1976 แต่การเปิดฉากในที่ราบสูงตอนกลางประสบความสำเร็จอย่างมากจนพวกเขาพังทลายในปี 1975 ทุกอย่างจะจบลงภายในสองเดือน ความผิดพลาดในการเป็นแม่ทัพโดย Thieu และผู้บัญชาการบางคนของเขาทำให้สิ่งต่างๆ แย่ลง แต่การพ่ายแพ้ในช่วงแรกมีสาเหตุหลักมาจากการขาดกำลังสำรองของภาคใต้และอำนาจการยิงที่ลดลง จากนั้นชาวเวียดนามเหนือก็ปิดเมืองไซง่อน ในที่ราบสูงตอนกลาง เมืองเว้ ดานัง และที่อื่นๆ มีฉากที่น่าสยดสยองของความตื่นตระหนกและความวุ่นวาย การไม่เชื่อฟังและการทอดทิ้ง แต่ยังรวมถึงการสู้รบที่ดุเดือดและการกระทำที่กล้าหาญและการเสียสละ แต่เวียดนามใต้ – “หุ่นเชิด” ประเทศจริง หรืออะไรก็ตาม – ได้หายไปในควันการต่อสู้ โลกก็อ้าปากค้าง

นักข่าวที่เลือกจะอยู่ไซ่ง่อน ส่วนใหญ่เป็นชาวฝรั่งเศสและญี่ปุ่น รวมทั้งชาวอังกฤษสองสามคนและชาวอเมริกันหนึ่งหรือสองคนที่แอบอ้างว่าเป็นชาวแคนาดา เราได้รายงานสงครามที่ถึงแม้จะไม่มีอันตราย แต่ก็เป็นสงครามที่ง่ายสำหรับนักข่าว เราถูกส่งไปรอบๆ อย่างมีประสิทธิภาพโดยเครื่องบินและเฮลิคอปเตอร์ของสหรัฐฯ และให้อาหาร ที่พัก และปกป้องโดยทหารสหรัฐฯ และ (ในระดับที่น้อยกว่า) ทหารเวียดนามใต้ คุณอาจอยู่ตรงขอบของการต่อสู้ทางตอนเหนือ ใกล้กับเขตปลอดทหารที่มีชื่อว่า Demilitarized Zone ในตอนเช้า และกลับมาที่ไซง่อนเพื่อดื่มหลังจากอาบน้ำในตอนเย็น ตอนนี้เราก็พบว่าตัวเองอยู่ในบริเวณขอบรก ระบบช่วยชีวิตของนักบินและผู้พิทักษ์ชาวอเมริกัน นักวิเคราะห์ เจ้าหน้าที่ทหารของสถานทูตออสเตรเลีย และอื่นๆ ได้หายไป ผู้ติดต่อชาวเวียดนามหลายคนลาออกหรือหายไป ช่างซ่อม ผู้ช่วย คนขับรถ และนักแปลของเราก็มีเช่นกัน (บางคนที่กลายเป็นสายลับคอมมิวนิสต์ยังคงอยู่ แต่พวกเขาได้ย้ายขึ้นไปในโลกโดยธรรมชาติ)

ชาวเวียดนามเหนือมีเจ้าหน้าที่ที่พูดภาษาอังกฤษและฝรั่งเศสที่เชี่ยวชาญสองสามคนซึ่งบางครั้งก็ช่วยเหลือดี แต่ก็หายาก ในโอกาสหนึ่ง หลังจากการล่มสลายของเมือง กองภาพยนตร์ของกองทัพเวียดนามเหนือบุกเข้าไปในสำนักงานของ CBS และเรียกร้องให้สำนักส่งภาพการสู้รบครั้งสุดท้ายของสงครามที่แท้จริงที่สะพาน Newport นอกเมือง . พวกเขามีเหงื่อออกและโกรธ ดูเหมือนว่าพวกเขาจะไปถึงสะพานช้าเกินไปที่จะถ่ายทำภาพยนตร์ของตัวเอง ดังนั้นพวกเขาต้องการคว้าสิ่งที่ทีมงานทีวีของสหรัฐฯ ถ่ายทำไว้ ฉันเห็นการเผชิญหน้าและยิงออกไปเพื่อรับพันเอกเวียดนามเหนือที่อ่อนโยนที่เราพบก่อนหน้านี้ เขามา คลี่คลายสถานการณ์และสั่งให้เพื่อนร่วมชาติออกไป หัวหน้าสำนักที่โล่งใจเสนอเครื่องดื่มให้เขา เขาปฏิเสธอย่างสง่างาม พร้อมเสริมด้วยรอยยิ้มคดเคี้ยวเล็กน้อย: “ต่อไปเราจะมีช่วงเวลาแห่งความสุขมากมาย”

อาจจะไม่แปลกที่เราไม่เคยทำ เราถูกทิ้งให้อยู่กับอุปกรณ์อันน้อยนิดของเราเอง เราไม่สามารถยื่นรายงานในตอนแรกได้ เนื่องจากที่ทำการไปรษณีย์ปิดทำการ โทรสารและสายโทรศัพท์อื่นๆ ทั้งหมดหยุดทำงาน เมื่อทำได้ เราก็ส่งรีมเกี่ยวกับวันสุดท้ายที่เราไม่สามารถออกไปได้ในเวลานั้น หลังจากนั้นเราทำอะไรได้บ้าง? เราไม่สามารถทำสิ่งที่เราทำบ่อยๆ ในอดีตได้ นั่นคือการเขียนวิจารณ์นโยบายของสหรัฐฯ รัฐบาลและกองทัพเวียดนามใต้ สิ่งที่หายไปและการวิพากษ์วิจารณ์ของเราก็ไม่สำคัญอีกต่อไปหากพวกเขาเคยมี พวกเราบางคนมักจะทำกิจวัตรแปลก ๆ แทนการเยี่ยมชมสถานที่และอาคารที่เคยมีความสำคัญและเขียนชิ้นส่วน "ในตอนนั้นและตอนนี้" พวกเรากลุ่มหนึ่งขับรถไปตามทางหลวงหมายเลข 13 เพื่อไปยัง An Loc เมืองทางเหนือของไซง่อนซึ่งถูกปิดล้อมระหว่างการโจมตีทั่วไปในปี 1972 เราเจอภาพแปลกประหลาดเมื่อเราขับรถไปตามเลนด้านข้าง สิ่งที่ดูเหมือนรองเท้าคอมแบตของทั้งบริษัทที่เรียงกันอย่างเป็นระเบียบบนแอสฟัลต์ ราวกับว่าเจ้าของของพวกเขาถูกยกขึ้นสู่สวรรค์ในทันใด เสื้อคลุมทหารเวียดนามใต้กระจัดกระจายอยู่ในคูน้ำแต่ละด้าน มีฉากที่คล้ายกันที่อื่น คำอธิบายคือกองทหารเวียดนามเหนือได้สั่งให้หน่วยที่ยอมจำนนปลดอาวุธของพวกเขา

การประชดประชันของการท่องเที่ยวแบบนี้ก็ชัดเจน Loc เป็นชัยชนะของเวียดนามใต้ ต่อสู้อย่างหนักโดยทหารและทหารพรานทางอากาศ แต่ถูกโจมตีโดยอำนาจทางอากาศของสหรัฐฯ: เกือบทุก B-52 ในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ถูกเรียกให้โจมตีผู้โจมตีเวียดนามเหนือ ในแง่หนึ่งเรารายงานอดีตเพราะปัจจุบันทำให้งงเกินไป เรามีเครื่องดื่มเย็นๆ ที่แผงขายของใกล้ๆ กับค่ายทหารที่ถูกทิ้งร้างและมองหาที่ทำการที่ปรึกษาชาวอเมริกัน แต่หาไม่เจอจึงออกเดินทางผ่านชนบทที่ราบเรียบและห่างไกลออกไปสู่ไซง่อน ระหว่างทางไป An Loc เราได้ผ่านสถานทูตอังกฤษแล้ว และฉันสังเกตเห็นว่ากลุ่มทหารที่ปกป้องมันได้ถอดแม่แรงของสหภาพแรงงานลงแล้ว และใช้มันเป็นกันสาดเพื่อป้องกันตัวเองจากแสงแดด ตกใจและตกใจ จู่ๆ ฉันก็ลงจากรถ เดินตรงไปหาพวกเขา และยืนกรานให้พวกเขาใส่มันกลับคืนให้กับพนักงานของมัน พาฉันไปที่รัสเซียหรือเยอรมันตะวันออกและคิดว่าฉันมีอำนาจบางอย่าง อย่างน้อยพวกเขาก็พับมันขึ้น

“มันเกี่ยวกับอะไร” ฉันถามตัวเอง ทหารไม่ได้หมายความถึงการดูถูก มันเป็นแค่เศษผ้า แต่ความจริงก็คือเราทุกคนต่างก็มีจิตใจอยู่ในสงครามเก่า ในระดับหนึ่งหรืออีกระดับหนึ่ง และยังคงซึมซาบด้วยจิตสำนึกของอำนาจสูงสุดแบบตะวันตกที่เหตุการณ์ได้ขัดแย้งกันอย่างเด่นชัดและน่าทึ่งที่สุดและก็เป็นเช่นนั้น แม้ว่าจะมีเพียงไม่กี่คนที่เคยสนับสนุนสงครามอย่างเข้มแข็ง ก่อนการล่มสลายของเมือง Philip Caputo นักข่าวชาวอเมริกันที่เคยเป็นนายทหารนาวิกโยธินในเวียดนามและได้เขียนหนังสือที่ยอดเยี่ยมเกี่ยวกับประสบการณ์ของเขา สงสัยในเสียงดังว่าเกิดอะไรขึ้นคล้ายกับกองทหารที่ถอนตัวออกจากส่วนลึกของ จักรวรรดิโรมัน. อิทธิพลตะวันตกของเราไปทั่วโลกในศูนย์รวมอเมริกันสุดท้ายกำลังจะสิ้นสุดหรือไม่? มีบางอย่างถูกรื้อทิ้งและสิ่งอื่นที่ไม่ใช่ "ของเรา" จะเข้ามาแทนที่ การวาดแนวคล้ายคลึงกันนั้นเป็นเรื่องธรรมดา - เป็นการโรแมนติกในตัวเองที่ดูน่ารังเกียจในการหวนกลับ ชาวเวียดนามทั้งทางเหนือและใต้ต่างก็มีช่วงเวลาที่ไม่ธรรมดาในประวัติศาสตร์ของพวกเขา และเรากำลังนั่งอยู่รอบ ๆ คำพูดที่ผิด ๆ ของ Edward Gibbon

กองทหารเวียดนามใต้และที่ปรึกษาของสหรัฐฯ พักอยู่ในป่าใกล้เมือง Binh Gia ห่างจากไซง่อนไปทางตะวันออก 40 ไมล์ ในเดือนมกราคม 1965 ภาพ: Horst Faas/AP

แน่นอนว่าเรายังพยายามรายงานสิ่งที่เกิดขึ้นในเวียดนามใหม่ด้วย บางส่วนอยู่ภายใต้จมูกของเราในโรงแรมที่เราพักอยู่เนื่องจากพนักงานถูกเรียกตัวไปประชุมเพื่อการศึกษาใหม่ประเภทต่างๆ Hoc tapอย่างที่เรียกกันว่าในที่สุดก็สัมผัสได้เกือบทุกคน อดีตเจ้าหน้าที่ถูกเรียกเข้ามา ทีละชั้น อย่างน้อยก็มีรัฐทางใต้ที่แยกจากกันอย่างน้อยก็ชั่วขณะหนึ่งหรือไม่? รัฐบาลปฏิวัติชั่วคราวจะมีบทบาทอะไร ซึ่งเคยเป็นคุณลักษณะของการโฆษณาชวนเชื่อในยามสงคราม? คำตอบได้ไม่นานและน้อยมาก แต่เวลาของเราสั้นมากและหน่วยงานใหม่ก็คลุมเครือในการทำงานของพวกเขาจนเรามีเพียงความคิดที่เฉียบขาดว่าเกิดอะไรขึ้น

เรามีความรู้สึกว่าเรา – หรือมากกว่าประเทศที่เราเป็นตัวแทน – ถูกลดระดับ ถึงแม้ว่าเราจะเห็นว่าเป็นคำอุทานที่สมควรได้รับมายาวนาน ความรู้สึกนั้นเสริมด้วยข้อเท็จจริงที่ว่าในขณะที่นักข่าวไม่ใช่นักโทษ เราก็ไม่ใช่ตัวแทนอิสระเช่นกัน เราตัดสินใจเองไม่ได้ว่าจะอยู่ที่เวียดนามหรือไป “พวกเขา” จะตัดสินใจว่า เราชื่นชมพวกเขาและวินัยของพวกเขา – สิ่งที่เราคิดว่าเป็นการปฏิวัติความบริสุทธิ์ของพวกเขา – แต่มีบางอย่างเกี่ยวกับทัศนคติที่ไม่ย่อท้อของพวกเขาทำให้อึดอัดใจ ดูเหมือนว่าจะตัดความเป็นไปได้ของการปรองดองแห่งชาติโดยอาศัยการประนีประนอมที่จำกัด นักข่าวชาวอิตาลี Tiziano Terzani กล่าวถึงสิ่งที่ดีที่สุดในหนังสือของเขา Giai Phong! (การปลดปล่อย!): เขารู้สึกทั้ง “ชื่นชมยินดีและหวาดกลัวอย่างลึกซึ้ง” ว่าการปฏิวัตินั้นอยู่ใกล้ “พรมแดนแห่งความไร้มนุษยธรรม”

บางครั้งการถูกกีดกันไม่ให้เหมือนที่เรารู้สึกก็เป็นเรื่องที่น่าเบื่อหน่าย นักข่าวชาวอังกฤษกลุ่มเล็กๆ ส่วนใหญ่ซ่อนตัวในระหว่างวันในวิลล่าอันกว้างขวางที่เป็นของธนาคารอังกฤษ ตัวแทนที่เหลือของธนาคารซึ่งเป็นพลเมืองอินเดียยินดีที่จะให้เงินกู้แก่เราเพราะเขาคิดว่าการมีอยู่ของเราจะป้องกันไม่ให้ถูกเรียกค้น มันมาพร้อมกับสุนัขตัวใหญ่นิสัยดีที่ดีใจมากที่ได้เห็นผู้คนเหมือนสุนัขทั่วไป เย็นวันหนึ่ง หน่วยลาดตระเวนชาวเวียดนามเหนือมาถึง โดยถามคำถามอย่างสุภาพว่าเหตุใดเราจึงอยู่ที่นั่น แต่มักจะมองสุนัขนั้นอย่างแหลมคม “น่ากินจัง” หนึ่งในนั้นพูดแล้วเอามือลูบท้อง “ไอ้พวกนี้อยากกินสุนัขของเรา” เราพูดอย่างไม่พอใจหลังจากที่พวกเขาจากไป ไม่นานหลังจากนั้น พวกเราชาวอังกฤษพร้อมด้วยนักข่าวเกือบ 100 คนที่อาศัยอยู่ ถูกไล่ออกนอกประเทศอย่างสุภาพ และนำเครื่องบินโดยสารรัสเซีย โทนอฟ ไปเวียงจันทน์ในประเทศลาว ก่อนที่เราจะจากไป เราพยายามเตรียมการเพื่อปกป้องสุนัข “ของเรา” แต่เราไม่ได้มองโลกในแง่ดีเกี่ยวกับพวกมันมากนัก

กลับมาที่วอชิงตัน Gloria Emerson ของ New York Times ซึ่งอาจเป็นการต่อต้านสงครามที่ร้อนแรงที่สุดของนักข่าวชาวอเมริกันทั้งหมด ได้บันทึกความอิ่มเอมใจที่ไร้เหตุผล การตบหลัง การจุดซิการ์ และการแสดงความยินดีด้วยตนเองต่อปฏิบัติการของ Mayaguez ที่ทำเนียบขาว และการเพิ่มขึ้นอย่างไม่ธรรมดาในความนิยมของรัฐบาล นำมาเกี่ยวกับ เรือ Mayaguez เป็นเรือขนส่งสินค้าของสหรัฐฯ ซึ่งลูกเรือถูกเขมรแดงกักตัวไว้นอกกัมพูชา ไม่กี่วันหลังจากการล่มสลายของไซง่อน ชาวอเมริกันส่งนาวิกโยธินไปช่วยเหลือลูกเรือซึ่งปรากฏว่าไม่ตกอยู่ในอันตรายใด ๆ การดำเนินการดังกล่าวจึงกลายเป็นการถ่วงน้ำหนักให้กับความอัปยศอดสูในวันที่ 30 เมษายนในเวียดนามและการล่มสลายของพนมเปญก่อนหน้านี้ ในความเป็นจริงมันเป็นเรื่องที่ไม่เรียบร้อยและโง่เขลาที่ชาวอเมริกันสูญเสียผู้คนจำนวนมากในขณะที่โจมตีกองกำลังเขมรแดงซึ่งในความเป็นจริงกำลังเตรียมที่จะปกป้องสิ่งที่พวกเขาเห็นว่าเป็นดินแดนของพวกเขากับเจ้านายคนใหม่ของภาคใต้ เวียดนาม. ด้วยความฉลาดที่ย่ำแย่ พลังการยิงที่สิ้นเปลือง และความสับสนของเลือด มันห่อหุ้มสิ่งที่ผิดพลาดเกี่ยวกับสงครามที่เพิ่งจบลง

เรื่องมายาเกซเป็นสัญญาณบ่งชี้ครั้งแรกว่าคุณสามารถนำสหรัฐอเมริกาออกจากเวียดนามได้ แต่คุณไม่สามารถนำเวียดนามออกจากสหรัฐอเมริกาได้ ในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมา สหรัฐฯ ไม่เคยหยุดทำสงคราม มันยังคงต่อสู้กับมันในความหมายที่ใกล้เคียงที่สุด โดยการแยกเวียดนามใหม่ออกทางเศรษฐกิจและการเมืองอย่างพยาบาท ในเวลาต่อมา เรื่องนี้กลายเป็นเรื่องใหญ่โตอย่างมหันต์โดยสนับสนุนรัฐบาลเขมรแดงที่หลงเหลืออยู่ซึ่งกำลังต่อต้านรัฐบาลชุดใหม่ของเวียดนามในพนมเปญ

29 เมษายน พ.ศ. 2518: บุคลากรกองทัพเรือสหรัฐฯ บนเรือยูเอสเอส บลูริดจ์ ดันเฮลิคอปเตอร์ลงทะเลนอกชายฝั่งเวียดนาม เพื่อให้มีที่ว่างสำหรับเที่ยวบินอพยพเพิ่มเติมจากไซง่อน ภาพถ่าย: AP

ปัจจุบัน ทั้งสองประเทศเกือบจะเป็นมิตรเท่าที่โฮจิมินห์เคยหวังไว้ในปี 2488 เมื่อคำร้องขอความช่วยเหลือจากสหรัฐฯ เพื่อขอความช่วยเหลือในการได้รับเอกราชจากฝรั่งเศสไม่เคยได้ยินมาก่อน แต่ถ้าในที่สุดสหรัฐฯ ได้ยุติการลงโทษเวียดนามเอง สงครามก็ยังคงดำเนินต่อไปในรูปแบบอื่น ทุกสิ่งทุกอย่างที่สหรัฐฯ ทำในโลกนับแต่นั้นมาถูกจำกัดด้วยความกลัวต่อผลที่ตามมาของการพยายามยืนยันตัวเองในเชิงทหาร และจากการถูกบังคับให้ทำเช่นนั้น ความกลัวเป็นของเวียดนามอีกประเทศหนึ่ง แม้ว่าแรงผลักดันดังกล่าวจะค้นหาสถานที่อื่นๆ อย่างต่อเนื่องซึ่งบางสิ่งเช่นเวียดนามสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ แต่คราวนี้ได้รับชัยชนะอย่างหมดจดและชัดเจน สหรัฐฯ แสวงหาชัยชนะเพื่อชดเชยครั้งแล้วครั้งเล่า ล่าสุดในอัฟกานิสถานและอิรัก เวียดนามก็เหมือนกับผีของแฮมเล็ตที่ไม่ยอมไป สงครามไม่เคยหายไปในอเมริกา ในระดับพื้นฐานที่สุด เพราะมันกลายเป็นบททดสอบว่าชาวอเมริกันมองประเทศของพวกเขาอย่างไร

นายทหารหนุ่มประจำการที่รับใช้ในเวียดนามกลับบ้านมุ่งมั่นที่จะสร้างกองทัพใหม่ มันจะเป็นกองกำลังมืออาชีพ อาสาสมัครทั้งหมด ดังนั้นจึงอยู่ภายใต้แรงกดดันจากสาธารณชนต่อการบาดเจ็บล้มตายน้อยลง มันจะมีเทคโนโลยีที่สามารถแทนที่รองเท้าบูทบนพื้นได้ แต่ถ้าต้องมีรองเท้าบู๊ตบนพื้น กองทัพใหม่จะมีทักษะในการต่อต้านการก่อความไม่สงบอย่างที่เวียดนามยังขาดอยู่ ในที่สุด มันจะไม่ทำสงครามโดยปราศจากการรับประกันว่าจะไม่มีข้อจำกัดในการใช้ทรัพยากรอย่างเต็มที่ ซึ่งเป็นข้อจำกัดที่ ในมุมมองของทหารจำนวนมาก ได้โกงกองทัพสหรัฐแห่งชัยชนะในเวียดนาม มันเป็นเรื่องไร้สาระ ประชาชนชาวอเมริกันได้รับการพิสูจน์ว่าอ่อนไหวต่อการเสียชีวิตของอาสาสมัครเกือบเท่ากับการเสียชีวิตของทหารเกณฑ์ เทคโนโลยีใหม่สร้างปัญหาให้มากที่สุดเท่าที่จะแก้ไขได้ กลยุทธ์ต่อต้านการก่อความไม่สงบยังคงไม่มีประสิทธิภาพ และการรับประกันว่าการใช้กำลังจะไม่ถูกจำกัดก็ไม่ได้เกิดขึ้น เพราะนั่นไม่ใช่วิธีการทำงานของรัฐบาล

สงครามเวียดนามอย่างน้อยสามครั้งได้แข่งขันกันเพื่อเรียกร้องความสนใจของอเมริกา และเพื่อแย่งชิงพื้นที่บนชั้นวางหนังสือเกี่ยวกับความขัดแย้งที่บรรทุกของหนักมาก ประการหนึ่ง สหรัฐฯ ได้ทั้งหมดแต่ได้รับชัยชนะ เพียงเพื่อละทิ้งชัยชนะเพราะขาดความละเอียด การต่อต้านของสื่อเสรี และความโง่เขลาของรัฐสภา ในวินาทีนั้น มันก็ชนะ เพราะเป้าหมายในการกักขังจีนและรัสเซีย และป้องกันการล่มสลายของประเทศอื่นๆ ในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ในขอบเขตคอมมิวนิสต์ได้บรรลุผลสำเร็จแล้ว ในครั้งที่สาม ภารกิจดำเนินไปด้วยความไม่รู้ ค่อนข้างก้าวร้าว โดยคาดหวังว่าการจัดตั้งเวียดนามใต้ที่เทียบเท่ากับเกาหลีใต้จะค่อนข้างง่าย จากนั้นจึงควบคุมไม่ได้ สงครามไหนเกิดขึ้นจริง? สงคราม “ทำให้เรายังคงแตกแยก” ประธานาธิบดีจอร์จ เอช. ดับเบิลยู บุช กล่าวในปี 1988 แต่ “ถึงกำหนดอายุขัยแล้วอย่างแน่นอน บทเรียนสุดท้ายคือไม่มีชาติใดสามารถถูกทำลายด้วยความทรงจำได้เป็นเวลานาน”

เพื่อเป็นเครื่องเตือนใจ ว่าสงครามเคยกระทบกระเทือนครอบครัวชาวอเมริกันเกือบทุกครัวเรือนอย่างไร ลองพิจารณามือใหม่ บัฟฟี่เป็นช้างเซรามิกสูงประมาณ 2 ฟุตครึ่ง มียอดแบนที่คุณสามารถใส่เครื่องดื่มหรือกระถางต้นไม้ได้ พวกเขาอยู่รอดได้ทั่วสหรัฐอเมริกาเพื่อเป็นหลักฐานว่าชายหนุ่มรุ่นหนึ่งไปทำสงครามในเวียดนาม ผลิตในเวียดนามเป็นจำนวนมาก พวกเขาถูกส่งกลับในอัตราหลายพันต่อวันที่จุดสูงสุดของความขัดแย้ง Hugh Mulligan จาก Associated Press เขียนในปี 1983 ว่า: "พวกเขายืนดูไร้สาระบนเฉลียงของ West Point" และ "ริมสระว่ายน้ำสนามหลังบ้านของชานเมือง" พวกเขาสามารถซื้อได้ในราคาไม่กี่ดอลลาร์และจัดส่งกลับบ้านในราคาที่ถูกลง ต้องขอบคุณที่ทำการไปรษณีย์ของกองทัพบกสหรัฐฯ ที่ได้รับเงินอุดหนุน ชื่อนี้ได้มาจากคำย่อของ "Bloody Useless Fucking Elephant" ได้รับการมอบให้โดยเจ้าหน้าที่โลจิสติกส์ที่ผิดหวังที่เห็นความสามารถในการบรรทุกสินค้าทางอากาศที่หายากของเขาถูกกินจนหมดด้วยความบ้าคลั่งสำหรับของที่ระลึกเหล่านี้


ดูวิดีโอ: สมผสดนแดนสวรรคแหงฤดใบไมรวง ทไมควรพลาดในทวปยโรป